Penelitian DNA mencetuskan perdebatan etis

Penelitian DNA mencetuskan perdebatan etis

Agence France-Presse

Teknik ilmiah yang dapat menghapus spesies invasif atau mengubah kemampuan nyamuk untuk membawa penyakit, meningkatkan kekhawatiran tentang etika mengubah alam secara permanen,  ahli-ahli mengatakan.

Bidang ilmiah bergerak cepat — yang melibatkan pengubahan biologi makhluk dengan DNA mereka — yang semakin diperdebatkan bukan hanya untuk tujuan kesehatan manusia tetapi juga di kalangan konservasi. Mungkin jenis penelitian yang paling kontroversial ini dikenal sebagai “gen drive,” yang menjamin bahwa sifat tertentu diwariskan dari orang tua kepada keturunannya. Itu akhirnya mengarah pada perubahan genetik segala spesies.

Proyek-proyek yang sedang dipertimbangkan termasuk proyek yang mengisi pulau dengan tikus yang diubah secara genetik yang hanya akan melahirkan anak tikus jantan, memastikan akhirnya generasi masa depan, para ilmuwan mengatakan pada Persatuan Internasional Pelestarian Alam (IUCN) Kongres Konservasi Dunia. Gagasan lain adalah untuk menyelamatkan burung-burung yang terancam punah di Kepulauan Hawaii dengan melepaskan nyamuk nyamuk yang tidak bisa membawa malaria burung.

Gagasan yang lain, seperti nyamuk Oxitec yang dikembangkan oleh Intrexon, tidak secara teknis pendekatan “gen-drive” tetapi akan mengurangi populasi nyamuk dengan memperkenalkan nyamuk-nyamuk jantan yang juga diubah secara genetika dimana keturunannya tidak boleh bertahan hidup.

Pendukung teknologi gen-drive mengatakan itu menghapuskan keperluan untuk mencemari pestisida dan dapat menawarkan obat yang lebih efektif terhadap spesies invasif dari alat-alat yang ada sekarang. Penentang-penentang, namun, takut dampak dari mengubah bentuk kehidupan di bumi secara permanen dan hal-hal yang tidak diketahui — mungkin tidak boleh di ubah efek pada makhluk-makhluk bumi dan ekosistem.

Kevin Esvelt, seorang asisten profesor di Institut Teknologi Massachusetts, adalah salah satu ilmuwan pertama yang mengusulkan mengguna gen-editing, atau teknologi CRISPR (Ulangan palindromik pendek bersela yang teratur secara gugusan) untuk mengubah spesies. Dia juga merupakan salah satu suara-suara yang paling berwaspada tentang potensi kegunaan.

“Sebagai seorang ilmuwan yang bekerja dengan penelitian ini, saya sangat prihatin karena kami sebagai ilmuwan akhirnya mempunyai tanggung jawab moral terhadap semua konsekuensi dari pekerjaan kami,” kata Esvelt kepada panel diskusi di pertemuan IUCN.

“Harus ada persyaratan bahwa tidak ada yang dapat mengembangkan sebuah gen drive atau apapun teknologi yang didesain untuk mengubah persekitaran bersama di laboratorium tanpa mengumumkan sarana mereka secara publik,” katanya.

“Jika sesuatu kesalahan berlaku di laboratorium, hal itu boleh mempengaruhi orang-orang di luar laboratorium,” tambah Esvelt. “Itu bermakna jika Anda melakukannya tanpa pengetahuan ramai, seperti ilmu tradisional — maka Anda tidak memberikan orang suara dalam keputusan yang mempengaruhi mereka.”

Dia juga mengatakan peraturan persekitaran saat ini adalah “semua berdasarkan rilis. Pada pendapat saya, terus-terang, benar-benar cukup ketat.”

Anggota lain di panel ini, namun, menyerukan tindakan cepat untuk menyelamatkan spesies terancam dari spesies invasif dan penyakit sebelum mereka punah selamanya.

Anggota IUCN memilih teknologi gen-drive secara berhati-hati di Kongres Konservasi Dunia yang sedang terjadi, pertemuan ahli-ahli persekitaran dan kepala negara dari seluruh dunia pada bulan September 2016.

Usul tidak terikat diadopsi yang menyeru anggota IUCN untuk menjauhkan diri “dari mendukung atau mengabsahkan penelitian, termasuk bidang uji coba, dalam penggunaan gen drive untuk konservasi atau tujuan lain” sampai sebuah kajian pesat selesai, dijadwalkan pada tahun 2020.

Pakar primatologi Inggris Jane Goodall dan puluhan aktivis ahli persekitaran dan ilmuwan telah menandatangani surat terbuka mengungkapkan kekhawatiran mereka tentang penggunaan gen drive di militer, pertanian dan konservasi. Surat itu menyeru supaya semua berhenti semua usulan untuk menggunakan teknologi gen-drive, “memandang kan bahaya jelas yang tidak boleh ditembus dengan melepaskan genosida gen ke alam.”

saham