ญี่ปุ่น: ยานลงจอดเคลื่อนที่ สำรวจ ดาวเคราะห์น้อย

ญี่ปุ่น: ยานลงจอดเคลื่อนที่ สำรวจ ดาวเคราะห์น้อย

ยานอวกาศญี่ปุ่นปล่อยยานลงจอดเคลื่อนที่สองลำลงบนดาวเคราะห์น้อยเมื่อเดือนกันยายน พ.ศ. 2561 ในภารกิจหนึ่งซึ่งอาจชี้ทางไปสู่การกำเนิดระบบสุริยะ

องค์การสำรวจอวกาศญี่ปุ่นกล่าวว่า มีการปล่อยยานลงจอดเคลื่อนที่มิเนอร์วา-2-1 ทั้งสองลำออกจากยานอวกาศไร้คนขับฮายาบุสะ 2 ไปยังดาวเคราะห์น้อยริวกู ยานอวกาศดังกล่าวมาถึงใกล้กับดาวเคราะห์น้อยห่างจากโลกประมาณ 280 ล้านกิโลเมตรในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2561

ยานฮายาบุสะ 2 เข้าใกล้ดาวเคราะห์น้อยถึง 55 เมตรเพื่อปล่อยยานลงจอดเคลื่อนที่ รอครู่หนึ่ง จากนั้นจึงเหินกลับไปยังตำแหน่งรอเหนือพื้นผิวของดาวเคราะห์น้อยประมาณ 20 กิโลเมตร องค์การสำรวจอวกาศญี่ปุ่นระบุว่าการปล่อยยานดังกล่าวประสบความสำเร็จ

แรงดันไฟฟ้าของยานลงจอดเคลื่อนที่พลังงานแสงอาทิตย์ดังกล่าวลดวูบลงขณะที่ค่ำคืนโรยตัวลงบนดาวริวกู เป็นสัญญาณว่ายานทั้งสองอยู่บนดาวเคราะห์น้อยแล้ว นายทาคาชิ คุโบตะ โฆษกทีมโครงการฮายาบุสะกล่าว

“เรามีความหวังอย่างมาก” นายยูอิจิ สึดะ ผู้จัดการโครงการกล่าว “ผมตื่นเต้นที่ได้เห็นรูปภาพ ผมอยากจะเห็นทิวทัศน์ของอวกาศที่มองเห็นจากพื้นผิวของดาวริวกู”

ยานลงจอดเคลื่อนที่แต่ละลำซึ่งมีขนาดเท่ากระป๋องคุกกี้จะจับภาพดาวเคราะห์น้อยริวกูและวัดอุณหภูมิบนพื้นผิว ก่อนที่จะปล่อยยานลงจอดเคลื่อนที่ซึ่งมีขนาดใหญ่กว่าและยานลงจอดอีกลำในภายหลัง ยานดังกล่าวจะเคลื่อนที่โดย “การกระดอน” สูงถึง 15 เมตรต่อครั้ง เนื่องจากแรงโน้มถ่วงที่เบาบางมากบนดาวเคราะห์น้อยดวงนี้ทำให้การขับเคลื่อนด้วยล้อเป็นเรื่องยาก ยานดังกล่าวจะสามารถกระดอนต่อไปได้ตราบใดที่ยังมีแผงและพลังงานแสงอาทิตย์อยู่ องค์การสำรวจอวกาศญี่ปุ่นระบุ ดิแอสโซซิเอทเต็ด เพรส

หุ้น