บทบาทที่เพิ่มขึ้นของเรือขนาดเล็ก

บทบาทที่เพิ่มขึ้นของเรือขนาดเล็ก

ประสบการณ์ของกองทัพเรือศรีลังกา มอบ บทเรียนแก่ประเทศที่มีพื้นที่ติดทะเล เกี่ยวกับการเสริมกลยุทธ์การต่อต้านการก่อการร้าย

พ.ท. อเล็กซ์ คาร์เตอร์/กองทัพบกสหรัฐอเมริกาและ น.อ. เดเมียน เฟอร์นันโด/กองทัพเรือศรีลังกา

ประเทศใดที่มีพรมแดนติดทะเลต้องมีแผนตอบโต้ภัยคุกคามของผู้ก่อการร้ายทางและจากทะเล โดยกำหนดให้เป็นส่วนหนึ่งของกลยุทธ์ต่อต้านการก่อการร้ายระดับประเทศ กลยุทธ์ใดก็ตามที่ขาดแผนดังกล่าวเพื่อป้องกันชายแดนทางทะเล เป็นกลยุทธ์ที่มีช่องโหว่โดยธรรมชาติและอันตรายอย่างยิ่ง
กลยุทธ์ต่อต้านการก่อการร้ายมากมายหลายขนานที่เพิกเฉยต่อสภาวะและการคุกคามของอาณาเขตทางทะเล แต่กลับไปเน้นที่การปกป้องอาณาเขตทางบกซึ่งง่ายและกำหนดได้ชัดเจนกว่า เพียงเพราะความสะดวก ความไม่รู้ หรือทั้งสองอย่าง

ผู้ก่อการร้ายวางแผนและโจมตีเป้าหมายทางทะเลซึ่งมักมีผลกระทบร้ายแรง ประสบการณ์ของกองทัพเรือศรีลังกาในการต่อสู้กับผู้ก่อการร้ายทางทะเล สามารถนำมาใช้เป็นข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับวิธีที่กองทัพเรือทั้งขนาดใหญ่และขนาดเล็กสามารถปรับปรุงประสิทธิภาพกลยุทธ์ในด้านนี้ โดยใช้เรือเล็กเพื่อต่อสู้กับภัยคุกคามจากผู้ก่อการร้ายทางน้ำ

การใช้กลยุทธ์ทะเลและกลยุทธ์การเข้าห้อมล้อม

แรงจูงใจและความเป็นไปได้ในการดำเนินการก่อการร้ายทางทะเลวัดได้จากหลายปัจจัย ได้แก่ ระดับการสนับสนุนของรัฐที่อาจมีต่อองค์กรก่อการร้าย องค์กรดังกล่าวกับกลุ่มก่อการร้ายอื่น ๆ มีเครือข่ายต่อกันดีเพียงใด ระดับการมีส่วนร่วมในการค้ายาเสพติด และองค์กรก่อการร้ายดังกล่าวสามารถจัดตั้งฐานปฏิบัติการในสถานที่ปลอดอันตรายหรือไม่ ตามที่นายวิกเตอร์ อาซาล และนายจัสติน แฮสติงส์ อธิบายไว้ในวารสาร การก่อการร้ายและความรุนแรงทางการเมือง ฉบับ พ.ศ. 2558 ปัจจัยเหล่านี้อย่างน้อยหนึ่งอย่างสามารถกระตุ้นให้องค์กรก่อการร้ายเริ่มต้นหรือดำเนินยุทธศาสตร์ทางทะเลเพื่อบรรลุเป้าหมายทางการเมืองโดยใช้ความรุนแรง

นาวิกโยธินศรีลังกาเฝ้าดูเรือรบสมุดุราเข้าสู่ฐานทัพเรือทริมโคมาลี ในเดือนกันยายน พ.ศ. 2550 ขณะที่สงครามกลางเมืองกำลังดำเนินอยู่ ดิแอสโซซิเอทเต็ด เพรส

การโจมตีของผู้ก่อการร้ายทางทะเลเกิดขึ้นได้หลายรูปแบบ หน่วยภาคพื้นดินสามารถใช้นักดำน้ำที่ผ่านการฝึกมาเพื่อวางระเบิดแสวงเครื่องบนเรือ เรือโจมตี เรือพลีชีพ และแม้แต่ทุ่นระเบิดในทะเล เทคโนโลยีที่สนับสนุนมีตั้งแต่เรือยนต์ความเร็วสูง สคูบา สกู๊ตเตอร์ดำน้ำ โดยปกติทั้งหมดมีระบบจีพีเอสช่วยนำทาง ตามรายงา ในนิตยสารออนไลน์ ระฟสรแ ฉบับ พ.ศ. 2544 โดยนายโรฮาน กูนารัทนา นักวิเคราะห์ด้านความมั่นคง ในงานวิจัยหนึ่ง กลุ่มผู้ก่อการร้าย 15 กลุ่ม รวมถึงกลุ่มฮะมาส อัลกออิดะฮ์ อะบูซัยยาฟ และกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลม ได้โจมตีทางทะเลอย่างน้อยหนึ่งครั้งระหว่าง พ.ศ. 2541 และ พ.ศ. 2548 นายอาซาลและนายแฮสติงส์เขียน

ทะเลเป็นสถานที่ที่น่าสนใจในการดำเนินภารกิจและปฏิบัติการที่สนับสนุนวัตถุประสงค์ของผู้ก่อการร้ายหลายคน ทะเลสามารถเป็นยุทธบริเวณสำหรับการโจมตีเป้าหมายทางทะเลมูลค่าสูง เช่น เรือรบ แท่นขุดเจาะน้ำมัน หรือท่าเรือ ตามงานวิจัยของ ดร.นอร์แมน ซิการ์ ซึ่งปัจจุบันเป็นนักวิจัยที่มหาวิทยาลัยนาวิกโยธิน เมืองควอนติโก รัฐเวอร์จิเนีย ทะเลยังสามารถเป็นเส้นทางการเคลื่อนที่ สายการสื่อสาร และสินทรัพย์ทางเศรษฐกิจ ตามที่นายซิการ์อธิบายไว้ในบทความเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2560 ที่มีชื่อว่า ยุทธศาสตร์ทางทะเลญิฮาด : ขับเคี่ยวสงครามกองโจรในทะเล

ผู้ก่อการร้ายสามารถใช้ทะเลเพื่อเคลื่อนย้ายยุทโธปกรณ์และบุคลากรจากที่หนึ่งไปอีกที่หนึ่งเป็นประจำ ทะเลยังใช้เป็นเส้นทางหลบหนี ซึ่งเป็นวิธีการให้ผู้ก่อการร้ายออกจากพื้นที่ได้อย่างรวดเร็วเมื่อปฏิบัติการบนบกแล้ว ในทางเศรษฐกิจ ทะเลถูกมองว่าเป็นสินทรัพย์โดยผู้ก่อการร้ายที่สามารถควบคุมและทำกำไรจากกิจกรรมที่ผิดกฎหมาย เช่น ปฏิบัติการลักลอบนำเข้าหรือส่งออกทางทะเล การค้ามนุษย์ การจัดส่งน้ำมันที่ผิดกฎหมาย และการค้าที่เกี่ยวข้องกับน้ำมันอื่น ๆ นายซิการ์อธิบาย

สืบเนื่องจากเหตุผลและแรงจูงใจดังกล่าวร่วมกัน องค์กรผู้ก่อการร้ายได้โจมตีเป้าหมายทางทะเลมูลค่าสูงสำเร็จหลายครั้งตลอดช่วงเวลาหลายปี ครั้งที่สำคัญที่สุดคือการโจมตีของอัลกออิดะฮ์ต่อเรือรบยูเอสเอส โคล ใน พ.ศ. 2543 ซึ่งทำให้ลูกเรือสหรัฐฯ 17 นายเสียชีวิต อีกครั้งหนึ่งคือใน พ.ศ. 2545 เมื่ออัลกออิดะฮ์โจมตีเรือพาณิชย์บรรทุกน้ำมันขนาดใหญ่ของฝรั่งเศสที่ชื่อ ลิมบูร์ก ได้สำเร็จเป็นครั้งแรกโดยใช้เรือเล็กที่บรรทุกวัตถุระเบิด การโจมตีเริ่มขึ้นเมื่อเรือลิมบูร์กอยู่ห่างชายฝั่งเยเมน 12 ไมล์ทะเล โดยมีลูกเรือเสียชีวิตหนึ่งราย บาดเจ็บ 12 ราย และน้ำมันดิบ 90,000 บาร์เรลรั่วไหลตามแนวชายฝั่งเป็นระยะมากกว่า 72 กิโลเมตร ผู้ก่อการร้ายโจมตีกองเรือปากีสถานใน พ.ศ. 2552 และ พ.ศ. 2554 เช่นกัน องค์กรที่เชื่อมโยงกับอัลกออิดะฮ์ หรือรัฐอิสลามของอิรักและซีเรีย (ไอซิส) ได้โจมตีเรือของกองทัพเรืออียิปต์ใน พ.ศ. 2558

อย่างไรก็ตาม การต่อสู้ของรัฐบาลศรีลังกากับกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลม เป็นแหล่งข้อมูลและการบันทึกที่สมบูรณ์ที่สุดเกี่ยวกับการโจมตีทางทะเลของผู้ก่อการร้าย ประสิทธิภาพระดับสูงทางทหารของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมได้ทำลายยานลาดตระเวนชายฝั่ง เรือลาดตระเวนทางทะเล เรือจู่โจมเร็ว และเรือปืนของกองทัพเรือศรีลังการาวหนึ่งในสาม เจนส์ เนวี อินเตอร์เนชันแนล รายงาน

จากการโจมตีต่าง ๆ กองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมมีแนวโน้มว่าต้องดำเนินการก่อการร้ายทางทะเลเพราะ “ต้องการการสื่อสารทางทะเลที่ปลอดภัยเพื่อจัดหาเครื่องมือทางสงครามสมัยใหม่ให้กองกำลังของตนเอง และใช้พื้นที่การเคลื่อนที่ในทะเลที่เปิดกว้างเพื่อโจมตีกองทัพ รัฐบาลและเศรษฐกิจของศรีลังกา” นายพอล พอฟล็อก เขียนในวารสารที่ชื่อ สมอลวอร์สเจอร์นัล เมื่อเดือนกันยายน พ.ศ. 2554 การปฏิบัติการก่อการร้ายทางทะเลครั้งแรกในน่านน้ำศรีลังกาเกิดขึ้นใน พ.ศ. 2533 เมื่อกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมได้เริ่มภารกิจพลีชีพครั้งแรกกับเรือบังคับการการเฝ้าระวังของกองทัพศรีลังกาที่ชื่อว่า อบีทาและเอดิทาเรียน ใน พ.ศ. 2537 มีการเริ่มการโจมตีแบบพลีชีพกับเรือลาดตระเวนของกองทัพเรือศรีลังกาลำหนึ่ง เจนส์ เนวี อินเตอร์เนชันแนล รายงานใน พ.ศ. 2549 เรือดังกล่าวชื่อ สักการวะดินา เป็นเรือรบที่ใหญ่ที่สุดของศรีลังกาในชั้นเรือล่าเรือดำน้ำ ใน พ.ศ. 2541 กองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมทำลายเรือของกองทัพศรีลังกาสองลำ ทำให้มีทหารศรีลังกาเสียชีวิตกว่า 50 นาย ใน พ.ศ. 2543 เรือจู่โจมแบบพลีชีพของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมทำการโจมตีเรือของกองทัพเรือศรีลังกาเจ็ดครั้ง ทำลายเรือจู่โจมเร็วสี่ลำ และทำให้ลูกเรือ 13 นายได้รับบาดเจ็บหรือเสียชีวิต ใน พ.ศ. 2549 เรือจู่โจมแบบพลีชีพของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมทำการโจมตีเก้าครั้ง ทำลายเรือลาดตระเวนในชายฝั่งและนอกชายฝั่งหกลำ และทำให้ลูกเรือ 58 นายได้รับบาดเจ็บหรือเสียชีวิต ตามการรายงานของกระทรวงกลาโหมศรีลังกา ยุทธวิธีในสนามรบที่สำคัญในกรณีเหล่านี้คือการใช้การสู้รบแบบอสมมาตรแบบ “ห้อมล้อม” ที่ออกแบบมาเพื่อเอาชนะเป้าหมาย นายจัสติน สมิธ เขียนในวารสาร สมอลวอร์ส แอนด์ อินเซอร์เจนซี ฉบับ พ.ศ. 2554 ว่าเรือจู่โจมแบบพลีชีพของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลม “ที่มักแยกไม่ออกและซ่อนอยู่ในหมู่เรือจู่โจม ได้ถูกนำมาใช้ในการโจมตีแบบห้อมล้อมและพลีชีพทางเรือ” ความเข้าใจเกี่ยวกับยุทธวิธีแบบห้อมล้อมเกี่ยวข้องโดยเฉพาะอย่างยิ่งกับกองทัพเรืออื่น ๆ ที่ดิ้นรนในการรับมือกับภัยคุกคามของผู้ก่อการร้ายในทะเล

ลูกเรือชาวศรีลังกาฝึกซ้อมต่อต้านการก่อการร้ายตามแนวคิดเรือเล็กของกองทัพเรือ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของยุทธศาสตร์การรับมือกับภัยคุกคามจากการก่อการร้าย กองทัพเรือศรีลังกา

ตามข้อมูลจากแรนด์ คอร์ปอเรชัน พ.ศ. 2543 ในการวิจัยชื่อ “การห้อมล้อมและอนาคตของความขัดแย้ง” การห้อมล้อมเป็นรูปแบบการต่อสู้ที่ใช้ในสมัยโบราณ แต่ได้รับความนิยมเพิ่มขึ้นในยุคปัจจุบัน โดยทั่วไปองค์ประกอบของการห้อมล้อมแสดงถึงพฤติกรรมแบบอิสระหรือกึ่งอิสระ เป็นวิธีการประสานการจู่โจมจากทุกทิศทางด้วยการใช้กำลังหรือการยิงรัวเป็นเวลานาน การใช้ขีดความสามารถในการเผชิญหน้าและการเข้าประชิดตัว และความสามารถในการขัดขวางการทำงานร่วมกันของฝ่ายตรงข้าม การวิจัยระบุ ตามข้อมูลจากการวิจัย การห้อมล้อมทางทหารสามารถโจมตีเป้าหมายจากทิศทางที่แตกต่างกัน โดยมีหน่วยย่อม ๆ จำนวนมากที่เชื่อมต่อกันอย่างดีในแง่ของการสื่อสารหรือเครือข่าย รวมทั้งในแง่ของภูมิศาสตร์หรือทางกายภาพ กลุ่มผู้ก่อการร้ายสามารถรวมตัวกันห้อมล้อมน่านน้ำเปิดและทะเลหลวงในช่วงเวลาและสถานที่ที่เจาะจง เพื่อสร้างความเสียหายและกระจายตัวอย่างรวดเร็ว เช่นเดียวกับฝูงหมาป่าในอาณาจักรสัตว์ เรืออูของเยอรมัน และนักบินคามิกาเซะญี่ปุ่นในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 การวิจัยระบุ

ความหมายคือ “กองทัพอาจต้องตรวจสอบซ้ำถึงความสามารถและหลักการในการต่อสู้ระยะประชิด” การวิจัยของแรนด์ระบุ ตัวอย่างเช่น กลุ่มผู้ก่อการร้ายอย่างฮิซบุลลอฮ์ใช้การห้อมล้อมเพื่อเผชิญหน้ากับการจู่โจมของหน่วยคอมมานโดอิสราเอลในเลบานอนตอนใต้ ซึ่งอาจอธิบายถึงการถอนตัวทางยุทธวิธีของอิสราเอลจากเลบานอนตอนใต้ ซึ่งเป็นการขาดความสามารถที่จะปรับตัวเข้ากับการปฏิบัติการห้อมล้อมของศัตรู

การห้อมล้อมเป็นยุทธวิธีนอกแบบสำหรับกองทัพตามแบบ โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับความท้าทายที่กองทัพเรือทั่วโลกเผชิญในการต่อสู้กับภัยก่อการร้ายจากทะเล ในกรณีของกองทัพเรือศรีลังกาที่เผชิญหน้ากับการโจมตีของผู้ก่อการร้ายหลายครั้งจากกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมทางทะเล กองทัพเรือดิ้นรนหาวิธีการพัฒนาหลักการและยุทธวิธีเพื่อต่อต้านยุทธวิธีของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลม ประสบการณ์ของกองทัพเรือศรีลังกากับเรือเล็กของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมสามารถเป็นข้อมูลแก่กองทัพเรืออื่นที่ต้องดิ้นรนต่อสู้กับสงครามประเภทนี้

ประสบการณ์ของศรีลังกา

อุปสรรคทางทะเลของศรีลังกานั้นใหญ่หลวง ภูมิภาคเอเชียใต้ “ตั้งอยู่เหนือแนวการสื่อสารทางทะเลที่สำคัญซึ่งมีการค้าขายจำนวนมาก รวมถึงพลังงาน การเดินทางจากเอเชียตะวันตกเฉียงใต้ผ่านช่องแคบมะละกาไปยังเอเชียที่เป็นดินแดนของอุตสาหกรรมต่าง ๆ” ดร.คริสโตเฟอร์ สเน็ดเด็น ศาสตราจารย์แห่งศูนย์การศึกษาด้านความมั่นคงในเอเชียแปซิฟิก แดเนียล เค. อิโนะยูเอะ เขียนใน พ.ศ. 2559 ดังนั้น ตำแหน่งเชิงยุทธศาสตร์ของศรีลังกาในมหาสมุทรอินเดียจึงไม่เพียงสำคัญต่อภูมิภาค แต่ยังสำคัญต่อธุรกิจการค้าระดับโลก ซึ่งส่วนใหญ่แล่นผ่านทางเส้นทางขนส่งทางใต้ของศรีลังกา กองทัพเรือที่แข็งแกร่งจึงเป็นสิ่งสำคัญอย่างยิ่งในการปกป้องผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจ

จากมุมมองทางทะเล สงครามฟอล์กแลนด์ใน พ.ศ. 2525 ระหว่างสหราชอาณาจักรและอาร์เจนตินาเป็นความขัดแย้งทางทะเลตามแบบครั้งสุดท้าย ซึ่งกองทัพเรือทั้งสองฝั่งปะทะกับกองกำลังอีกฝ่ายในน่านน้ำทะเล ในยุคสมัยใหม่ ทหารเรือส่วนใหญ่มีประสบการณ์การต่อสู้ตามแบบที่จำกัดในการขับไล่และทำลายผู้บุกรุกทางทะเล อย่างไรก็ตาม ตั้งแต่ พ.ศ. 2525 กองทัพเรือศรีลังกาเป็นหน่วยรบเดียวในโลกที่มีส่วนร่วมในการปฏิบัติการต่อสู้ของกองทัพเรือที่มีความสำคัญในทุกระดับในภูมิภาคอินโดแปซิฟิก ปฏิบัติการเหล่านี้ต่อต้านภัยคุกคามที่น่าเชื่อถือ นั่นคือ กองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลม ในช่วงสงครามกลางเมืองของศรีลังกาซึ่งเริ่มต้นใน พ.ศ 2526 กองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมต่อสู้เพื่อสร้างรัฐทมิฬอิสระที่เรียกว่าทมิฬอีแลมทางเหนือและทางตะวันออกของเกาะ มีการต่อสู้เกิดขึ้นทั้งบนบกและทางทะเลด้วยวิธีการตามแบบและนอกแบบโดยครอบคลุมช่วงระยะกว่า 26 ปี ในที่สุดใน พ.ศ. 2552 รัฐบาลศรีลังกาได้เอาชนะกลุ่มพยัคฆ์ทมิฬได้

ทหารเรือศรีลังกาลาดตระเวนชายหาดเดฮิวาลาที่อยู่ไม่ไกลจากกรุงโคลัมโบ ในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2552 สองเดือนก่อนที่สงครามกลางเมืองจะสิ้นสุดลง รอยเตอร์

ในช่วงที่สงครามดุเดือด กองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมได้ส่งหน่วยรบทางทะเลขนาดใหญ่พอสมควรเพื่อต่อสู้กับกองทัพเรือและรัฐบาลศรีลังกา กองเรือของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมประกอบด้วยบุคลากรกว่า 4,000 นายที่ทำงานในฝ่ายปฏิบัติการ การส่งกำลังบำรุง การสื่อสาร ข่าวกรองและส่วนอื่น ๆ กองเรือดังกล่าวสร้างขึ้นในศรีลังกา ประกอบด้วยเรือฉนวนใยแก้วจู่โจมเร็ว เช่น เรือสี่ที่นั่งชั้นธริคคา เรือหกที่นั่งชั้นสุดดาย เรือชั้นมูราจ และเรือเล็กสองที่นั่งชั้นไอดายันที่ใช้ในการการโจมตีแบบพลีชีพกับเป้าหมายทางทะเล นายพอฟล็อกอธิบายในวารสาร สมอลวอร์สเจอร์นัล เรือทั้งหมดยกเว้นเรือเล็กชั้นไอดายัน ติดตั้งปืนกลหนักอย่างน้อยหนึ่งกระบอก เรือเล็กชั้นไอดายันบรรทุกระเบิดที่ออกแบบมาเพื่อปะทุระเบิดเมื่อกระทบกับเป้าหมาย โดยมีการใช้เรือเล็กเพื่อเหตุผลที่ดีและทางยุทธวิธีหลายประการ

เซ็นเซอร์ส่วนใหญ่ตรวจจับเรือเล็กได้ยาก โดยเรือจะซุ่มอยู่ในน้ำและอาจมีลักษณะแตกต่างกันไป นอกจากนี้ ความง่ายในการเคลื่อนย้ายเรือเล็กหรือเรือธรรมดาทำให้เกิดความยืดหยุ่นในการเลือกเวลา สถานที่ และวิธีการโจมตีกองทัพเรือหรือเรือพาณิชย์ นอกจากนั้น เรือประมงที่ดูไม่มีพิษภัย เรือส่วนตัว เรือท่องเที่ยว หรือเรือเร็วเล็กที่ออกแบบเป็นพิเศษอื่น ๆ สามารถแปลงเป็นเรือสังหารพลีชีพที่สามารถบรรทุกวัตถุระเบิดเพื่อก่อความเสียหายอย่างหนักได้ เรือเล็กมีข้อได้เปรียบด้านการเคลื่อนที่ในสถานที่เล็ก ๆ ด้วยความเร็วต่ำ เช่น ผ่านช่องทางการขนส่งหรือในพื้นที่มีเรือจำนวนมากนับแต่อดีตเรื่อยมา เรือเล็กติดอาวุธที่มีน้ำหนักบรรทุกสูงสามารถสร้างความเสียหายและการทำลายได้อย่างกว้างขวาง ในสถานที่ที่ล่อแหลมที่สุดและในเวลาอันไม่พึงปรารถนายิ่ง

เรือเล็กเป็นเครื่องมือที่สมบูรณ์แบบและเป็นอันตรายอย่างมากในการเลือกสำหรับใช้กลวิธีการห้อมล้อมเพื่อผลลัพธ์ที่รุนแรงในทะเล เรือเล็กที่ปลอมตัวเป็นเรือประมงในพื้นที่หนาแน่นจะสามารถพุ่งเป้าไปที่เรือพาณิชย์ได้อย่างง่ายดาย ธุรกิจการค้าระดับสากลส่วนใหญ่ดำเนินการในมหาสมุทร และการโจมตีแม้เพียงครั้งเดียวต่อเรือบรรทุกน้ำมันหรือสารเคมี หรือแม้แต่เรือโดยสารหรือเรือสำราญก็อาจมีผลกระทบสำคัญทั้งทางการเมืองและเศรษฐกิจ องค์กรก่อการร้ายอาจใช้เรือเล็กเพื่อทำลายการค้าทางทะเลระหว่างประเทศของศรีลังกาได้อย่างง่ายดาย โดยสร้างความเสียหายหรือจมเรือบรรทุกสินค้าขนาดใหญ่ เช่น เรือชั้นเมอส์ทริปเปิลอี ในโคลัมโบซึ่งเป็นเมืองหลวงและเมืองท่าหลักของศรีลังกา กองทัพเรือสามารถตกเป็นเป้าของเรือเล็ก ๆ ในพื้นแคบ เช่น ทางเข้าสู่ที่จอดเรือ ความล่าช้าเพียงไม่กี่สัปดาห์หรือแม้เพียงไม่กี่วันในการปฏิบัติการในที่จอดเรือ อาจก่อให้เกิดความเสียหายอย่างมาก

ผลกระทบความเสียหายจากเรือเล็กพลีชีพทางทะเลของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมที่มีต่อกองทัพเรือศรีลังกา ทำให้ต้องมีการเปลี่ยนแปลงด้านยุทธศาสตร์และหลักการ พล.ร.ท. วสันธะ กรัณโกด แห่งกองทัพเรือศรีลังกา ได้พัฒนาวิธีการสร้างสรรค์ที่เรียกว่า “แนวคิดเรือเล็ก” ตามอุปกรณ์ใหม่และยุทธศาสตร์ใหม่ ๆ ตามที่นายสมิธเขียนรายงานใน สมอลวอร์ส แอนด์ อินเซอร์เจนซี ยุทธวิธีใหม่นี้คือ “เป็น กองโจรให้เหนือกว่ากองโจร” นายพอฟล็อกอธิบาย โดยยุทธวิธีใหม่ ๆ เป็นสิ่งจำเป็นอย่างยิ่งเพื่อต่อกรกับยุทธวิธีห้อมล้อมของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมโดยใช้เรือเล็ก ซึ่งบางส่วนเป็นเรือพลีชีพไอดายัน หลักการของกองทัพเรือศรีลังกาพัฒนาขึ้นเพื่อต่อสู้กับเรือโจมตีขนาดเล็กของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมด้วยเรือเล็กประเภทเดียวกันของกองทัพแต่ในจำนวนสูงกว่ามาก เป็นการห้อมล้อมปะทะกับการห้อมล้อม แนวคิดการใช้เรือเล็กมีวัตถุประสงค์เพื่อตอบโต้ยุทธวิธีห้อมล้อมและการพลีชีพของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลม ด้วยเรือลาดตระเวนชายฝั่งความเร็วสูงที่ติดตั้งอาวุธจำนวนมาก นายสมิธเขียน

ทหารเรือยืนเฝ้าระวังที่ท่าเรือโคลัมโบหลักในศรีลังกา เมื่อเดือนเมษายน พ.ศ. 2561 รอยเตอร์

ผู้เขียนคนหนึ่งที่เข้าร่วมปฏิบัติการต่อสู้กับกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมระบุว่า ยุทธศาสตร์ของกองทัพเรือศรีลังกาและความคิดเบื้องหลังแนวคิดเรื่องเรือเล็กนั้น ได้รับอิทธิพลอย่างมากจากทฤษฎีที่พัฒนาโดยวิศวกรอังกฤษในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 1 กฎสี่เหลี่ยมของแลงคาสเตอร์ระบุว่าอัตราส่วนของผู้บาดเจ็บเสียชีวิตแปรผกผันกับอัตราส่วนกองกำลัง นั่นคือกองกำลังที่มีจำนวนมากกว่าข้าศึกสามารถคาดหวังว่าจะทำให้มีผู้บาดเจ็บเสียชีวิตน้อยกว่าข้าศึกที่อ่อนแอ แลงคาสเตอร์ยังแสดงให้เห็นความสามารถของอาวุธสมัยใหม่ที่ใช้งานในระยะไกลซึ่งเปลี่ยนแปลงลักษณะของการสู้รบไปอย่างมาก ด้วยกองกำลังสมัยใหม่ที่แข็งแกร่งกว่าและทรงพลังเป็นทวีคูณ ทฤษฎีและชุดหลักการนี้สนับสนุนการเริ่มต้นและการลงพื้นที่ของหน่วยเรือเล็กของกองทัพเรือศรีลังกาอย่างเต็มที่

เริ่มต้นใน พ.ศ. 2549 กองทัพเรือคัดเลือกนายทหารและลูกเรือเพื่อปฏิบัติงานตามแนวคิดเรือเล็ก มีการสร้างหน่วยปฏิบัติการสองประเภท โดยหน่วยแรกคือกองเรือพิเศษ และหน่วยที่สองคือกองเรือปฏิบัติการเร็ว ทหารใหม่ของกองเรือพิเศษผ่านการฝึกอย่างครอบคลุม รวมถึงการฝึกอบรมขั้นสูงบางอย่างจากหน่วยซีลของกองทัพเรือสหรัฐฯ หน่วยกรีนเบเรต์สหรัฐฯ และหน่วยคอมมานโดอินเดีย นายพอฟล็อกเขียน ภารกิจของหน่วยนี้คือการใช้เรือเล็กลาดตระเวนและเฝ้าระวังในอาณาเขตของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลม ทหารใหม่ของกองเรือปฏิบัติการเร็วได้รับการฝึกให้ใช้งานเรือเล็กโดยใช้ยุทธวิธีห้อมล้อม ด้วยเรือมากถึง 30 ลำระหว่างการสู้รบกับกลุ่มซีไทเกอร์ของกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลม ผลที่ได้ทำให้กองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมหมดอำนาจ การโจมตีกองทัพเรือศรีลังกาลดลงอย่างต่อเนื่อง และหยุดลงโดยฉับพลันจาก พ.ศ. 2549 ถึง พ.ศ. 2551 กลยุทธ์เรือเล็กใหม่ “สลายกลุ่มซีไทเกอร์” ตามข้อมูลจากนายพอฟล็อก ความจริงแล้ว “องค์ประกอบสำคัญในชัยชนะของรัฐบาลคือวิวัฒนาการของยุทธศาสตร์การสกัดกำลังทางทะเลที่ประสบความสำเร็จโดยกองทัพเรือศรีลังกา” นายสมิธเขียน

มุ่งไปข้างหน้า

กองทัพเรือศรีลังกายังดำเนินการประเมินและวางแผนปรับปรุงในระยะสั้นและระยะยาวต่อไป หนทางของศรีลังกาอาจเป็นประโยชน์ โดยเฉพาะกับประเทศที่มีกองทัพเรือที่กำลังพัฒนาที่เผชิญกับภัยคุกคามทางทะเลแบบเก่าและแบบใหม่

กองทัพเรือศรีลังกาเจตนาเลือกปรับสมดุลขนาดและขอบเขตของกองทัพเรือ โดยสร้างกองเรือเล็กและเพิ่มขีดความสามารถให้กับกองทัพเรือของตนเอง เช่น แนวคิดของการรวมเรือเล็กเข้ากับเรือใหญ่ทำให้กองทัพเรือมีความสามารถในการป้องกันเรือแบบดั้งเดิมอย่างเรือฟริเกตและเรือรบได้ดีขึ้น ขณะเดียวกันก็มีความสามารถในการป้องกันที่แข็งแกร่งโดยใช้เรือเล็กเพื่อจัดการกับการโจมตีจากการก่อการร้ายทางทะเลนอกแบบ

ชุมชนชาวประมงต้องตระหนักเพิ่มขึ้นถึงความสำคัญของบทบาทของชาวประมงในทะเล โดยต้องตื่นตัวในการระบุและรายงานกิจกรรมที่น่าสงสัยหรือผิดกฎหมายมากขึ้น หากไม่ปฏิบัติตามควรนำไปสู่การลงโทษอย่างจริงจังภายใต้กฎหมาย การตรวจค้นและรับรองชาวประมงท้องถิ่นและเรือประมงอย่างถูกต้องช่วยควบคุมกิจกรรมในตลาดมืดได้มากมาย นอกจากนี้ การศึกษาและการประสานงานระหว่างกองทัพเรือพร้อมกับรูปแบบของความตระหนักและความร่วมมือที่คล้ายคลึงกัน ยังทำให้สามารถมีการปรับปรุงกองกำลังรักษาชายฝั่งและตำรวจ เนื่องจากแต่ละฝ่ายต่างเข้าใจความสามารถของกันและกัน รวมทั้งอาจเข้าร่วมการฝึกร่วมเพื่อทดสอบความสามารถในการทำงานร่วมกันอย่างสอดประสานในสถานการณ์ที่เป็นภัยคุกคาม

พล.ร.ท. ทราวิส ซินเนียห์ กล่าวกับผู้สื่อข่าวในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2560 เอเอฟพี/เก็ตตี้อิมเมจ

การสร้างโอกาสให้มีการพูดคุยแลกเปลี่ยนกันมากขึ้นคือสิ่งสำคัญสำหรับความมั่นคงเช่นกัน ศรีลังกาได้จัดการประชุมสัมมนาทางทะเลระหว่างประเทศประจำปีที่มีชื่อว่า กอลล์ ไดอะล็อก ซึ่งเป็นพื้นที่สำหรับการหารือเกี่ยวกับภัยคุกคามการก่อการร้ายทางทะเล จากมุมมองของภูมิภาคเอเชียใต้ หัวข้อนี้ควรเป็นส่วนหนึ่งในวาระการประชุมของการประชุมภูมิภาคเอเชียใต้ เพื่อให้มีโอกาสหารือที่จะนำไปสู่ข้อตกลงทวิภาคีหรือพหุภาคี และข้อตกลงการใช้ทรัพยากรร่วมกัน

เช่นเดียวกับประเทศกำลังพัฒนาอื่น ๆ ศรีลังกามีโอกาสเข้าร่วมกับประเทศพันธมิตร เช่น อินเดีย ญี่ปุ่น เกาหลีใต้ และสหรัฐอเมริกา ในการเข้าฝึกร่วม การศึกษา และการแบ่งปันองค์ความรู้ เพื่อประสานงานต่อต้านภัยคุมคามจากการก่อการร้ายทั่วโลก

ดังที่ซุนวู นักยุทธศาสตร์ทางทหารของจีนในยุคโบราณได้กล่าวไว้ว่า “พิชัยสงครามสอนเราว่าอย่าชะล่าใจว่าข้าศึกจะมาไม่ถึง แต่ให้เตรียมพร้อมรับศึกจากข้าศึก อย่าวางใจในโชคชะตาว่าข้าศึกจะไม่โจมตี แต่ให้ยึดถือความจริงที่ว่าเราเตรียมพร้อมอย่างดีจนไม่อาจถูกโจมตีได้”

ยุทธศาสตร์การต่อต้านการก่อการร้ายค่อย ๆ พัฒนาขึ้นตามภัยคุกคามที่รัฐบาลต้องพิจารณา แม้ว่าเขตแดนบนผืนดินเป็นสถานที่เกิดเหตุการณ์ก่อการร้ายมากมายในอดีต แต่อาจเป็นไปได้ว่าเขตแดนทางทะเลจะได้รับความสนใจเพิ่มขึ้นจากผู้ก่อการร้ายในอนาคต ประสบการณ์ของกองทัพเรือศรีลังกาที่ต่อสู้กับกองทัพพยัคฆ์ปลดปล่อยทมิฬอีแลมในทะเล ควรส่งเสริมความจริงที่ว่านี่ไม่ใช่เรื่องที่อาจเป็นไปได้ แต่คือคำถามที่ว่าผู้ก่อการร้ายจะโจมตีท่าเรือ อ่าว เส้นทางน้ำ และแม้แต่ในมหาสมุทรที่เปิดกว้างเมื่อใด การใช้เรือเล็กที่แม้ไม่มีเทคโนโลยีทันสมัยหรือน่าดึงดูดในการต่อต้านภัยคุกคามดังกล่าว ควรสะท้อนให้เห็นในหมู่ประเทศกำลังพัฒนาที่กำลังดิ้นรนปรับขนาด ดัดแปลง และปรับสมดุลกองทัพเรือเพื่อเตรียมพร้อมรับมือสถานการณ์ในกรณีที่แย่ที่สุด

มุมมองและความเห็นที่ปรากฏในบทความนี้เป็นของผู้เขียน และไม่ได้สะท้อนถึงนโยบายหรือจุดยืนอย่างเป็นทางการของกระทรวงกลาโหมศรีลังกาหรือหน่วยงานใด ๆ ของรัฐบาลสหรัฐอเมริกา

หุ้น