พลัง แห่ง ความสามัคคี

พลัง แห่ง ความสามัคคี

ทีมงานจากนานาประเทศรวมตัวกันเพื่อ ช่วยนักฟุตบอลเยาวชนที่ติดอยู่ในถ้ำที่ถูกน้ำท่วมในประเทศไทย

น.ท. ภิญโญ รุ่งเรือง

เมื่อหน่วยซีลเดินทางมาถึงถ้ำหลวงขุนน้ำนางนอนในวันที่ 24 มิถุนายน พ.ศ. 2561 ก็ได้เผชิญกับความท้าทายต่าง ๆ นานาในการหาทางช่วยเด็ก 12 คนที่มีอายุระหว่าง 11 ถึง 17 ปี และโค้ชทีมฟุตบอลของ
เด็ก ๆ เหล่านี้

ฝนเทลงมาไม่ขาดสายทำให้ระดับน้ำสูงขึ้น ในถ้ำมืดเต็มไปด้วยกระแสน้ำเย็นเฉียบที่ไหลเชี่ยวกราก หน่วยซีลต้องผจญกับแนวหินงอกหินย้อยที่อันตราย สายไฟฟ้าและสายโทรศัพท์ พื้นผิวขรุขระ และทางเดินคดเคี้ยวภายในถ้ำที่คับแคบและต่างระดับกัน ไม่มีแผนที่เส้นทางภายในถ้ำ และการปรับตัวเข้ากับสภาพแวดล้อมเหล่านี้ทำให้เสียเวลาอันมีค่าไปไม่น้อย

การจัดส่งถังอากาศมาถึงหน่วยบัญชาการกู้ภัยในถ้ำของหน่วยซีลราชนาวีไทย เก็ตตี้อิมเมจ

หน่วยซีลไม่น่าจะถูกเรียกเข้าสู่พื้นที่ได้อย่างรวดเร็วดังที่เป็นอยู่หากไม่ใช่เพราะโชคชะตา

ผู้บัญชาการหน่วยซีลมอบหมายให้ผมไปประจำการที่ส่วนควบคุมปฏิบัติการที่มีหน้าที่ส่งตัวหน่วยซีล 14 นาย ซึ่งเป็นสมาชิกของกรมรบพิเศษที่ 1 ไปยังจังหวัดเชียงรายโดยใช้เครื่องบินของกองทัพเรือ ผมอยู่เบื้องหลังเพื่อคอย

ประสานงานการปฏิบัติการและสนับสนุนการขนส่งวัสดุจากสนามบินกองทัพเรืออู่ตะเภาไปยังท่าอากาศยานเชียงราย ปฏิบัติการดังกล่าวยังคงสนับสนุนกำลังพลและอุปกรณ์อย่างต่อเนื่องหลังจากมีทีท่าว่าภารกิจอาจไม่สำเร็จ หน่วยงานต่าง ๆ และหน่วยซีลอีก 127 นายได้รับวัสดุอุปกรณ์ที่ส่งกันมา 7 ทอด

การประเมินสถานการณ์

หน่วยกู้ภัยและหน่วยงานช่วยเหลือยังจับต้นชนปลายในสถานการณ์ในพื้นที่ปฏิบัติการไม่ได้ในทันที ในตอนแรกกองบัญชาการกลางกองทัพเรือไทยส่งทีมหน่วยปฏิบัติการพิเศษ 5 นาย เราวางแผนขอความช่วยเหลือเพิ่มเติมจากหน่วยปฏิบัติการพิเศษลุ่มแม่น้ำโขง แต่ทางนั้นไม่พร้อม เมื่อเป็นเช่นนี้ หน่วยซีล 14 นายจึงถูกส่งไปที่ถ้ำ และหน่วยซีลเป็นผู้ระบุว่าต้องการบุคลากรและอุปกรณ์เพิ่ม

ตอนแรก ทีมงานขออุปกรณ์ป้องกันและอุปกรณ์ยังชีพ เราปรับเปลี่ยนวิธีการดำเนินการหลายรูปแบบในเวลาต่อมา ก่อนมอบหมายหน้าที่ เราต้องประเมินความสามารถของนักประดาน้ำหลายกลุ่มที่อาสาเข้ามาทำหน้าที่ ภายใต้การกำกับดูแลของหน่วยซีล ณ จุดหนึ่ง เราใช้นักประดาน้ำขนถังอากาศภายในถ้ำไปยังโถงสาม ซึ่งเป็นพื้นที่แห้งที่ห่างจากปากทางเข้าประมาณครึ่งกิโลเมตร นักประดาน้ำรับหน้าที่ดังกล่าว และเรารู้ว่านักประดาน้ำกลุ่มนั้นมีทักษะที่เพียงพอต่อการจัดส่งถังอากาศไปยังทางลาดที่เรียกว่าเนินนมสาว ซึ่งอยู่ลึกเข้าไปในถ้ำ 1.6 กิโลเมตร และมีเส้นทางแยกออกไปสามทิศทาง

การระบุตำแหน่งของเด็ก ๆ

หน่วยกู้ภัยพยายามทำการค้นหาด้วยการสนับสนุนจากทีมนักประดาน้ำต่างชาติที่รับหน้าที่โยงสายเชือก 200 เมตรต่อทีมตามแผนของหน่วยซีล มี 3 ทีมหลักที่ออกปฏิบัติการ ได้แก่ หน่วยซีล นักประดาน้ำชาวอังกฤษ และกลุ่มนักดำน้ำอิสระจากยุโรป ในที่สุด หลังจากที่การค้นหาคว้าน้ำเหลวมา 7 วัน ทีมโยงสายเชือกชุดสุดท้ายชาวอังกฤษก็ได้พบเด็ก ๆ ในวันที่ 2 กรกฎาคม พ.ศ. 2561

จากนั้น ความสนใจก็มุ่งไปที่การหาทางนำเด็ก ๆ ออกมาโดยอาศัยความช่วยเหลือจากนักประดาน้ำภายในประเทศและต่างประเทศ จากข้อมูลของถ้ำที่หน่วยซีลส่งไปให้ศูนย์อำนวยการร่วมค้นหาผู้สูญหาย เราเริ่มพิจารณาวิธีการอื่น ๆ ในการนำเด็ก ๆ ออกมา เนื่องจากการช่วยออกมาด้วยวิธีดำน้ำในถ้ำอาจเป็นเรื่องที่ยากลำบากและอันตรายเป็นอย่างมาก และวันนั้นก็มาถึง ปัจจัยที่สร้างความกดดันต่าง ๆ บีบให้เราตัดสินใจดำเนินการอย่างรวดเร็วและพาทุกคนออกมา

ระดับออกซิเจนภายในถ้ำลดลงอย่างมาก ฝนที่ตกหนักทำให้ระดับน้ำในถ้ำเพิ่มสูงขึ้นภายในสามถึงสี่วันถัดมา

เจ้าหน้าที่ทหารไทยพยายามต่อท่อเพื่อป้องกันน้ำไม่ให้ไหลเข้าไปในถ้ำที่มีเด็ก 12 คน และโค้ชฟุตบอลติดอยู่ ดิแอสโซซิเอทเต็ด เพรส

เราวางแผนตามขีดจำกัดและความสามารถของบุคลากรหน่วยซีลและอุปกรณ์ที่มีในขณะนั้น แต่เมื่อประเมินแล้วพบว่ามีความเสี่ยงสูง เราจึงใช้วิธีการอื่นเพื่อยื้อเวลา เช่น ต่อสายออกซิเจนเข้าไปในถ้ำเพื่อเพิ่มระดับออกซิเจน นัก

ประดาน้ำต่างชาติมองว่าเป็นความพยายามที่สูญเปล่า แต่เราก็จำเป็นต้องทำ ซึ่งเป็นสิ่งที่เราทำได้ในเวลานั้น และเราคิดว่ายังดีกว่าไม่ทำอะไรเลย และเรายังคงมองหาวิธีการอื่นต่อไป รวมถึงหาช่องบนภูเขาเพื่อเจาะทางเข้าไปหาตัวเด็ก ๆ เพื่อพาออกมาจากทางนั้น

ความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของการช่วยเหลือจากใต้น้ำ

เนื่องจากมีความเสี่ยงสูง หน่วยงานระดับสูงจึงสั่งการให้ศูนย์ประสานงานกู้ภัยค้นหาวิธีการที่ไม่เป็นอันตรายต่อชีวิตเด็ก ๆ พวกเราในหน่วยซีลราชนาวีไทยต่างเห็นพ้องว่าวิธีแบบนั้นไม่มีอยู่จริง พวกเราทุกคนที่ศูนย์อำนวยการร่วมค้นหาผู้สูญหายต่างรับแรงกดดันอย่างหนักเนื่องจากความคาดหวังในระดับสูงของประชาชน ทีมนักประดาน้ำต่างชาติยังเรียกร้องให้นำตัวเด็ก ๆ ออกมาโดยเร็วที่สุด แม้จะมีความเป็นไปได้สูงว่าบางคนอาจไม่รอดชีวิต

ในมุมมองของการบริหารความเสี่ยง นี่คือหนทางเดียว แต่ในมุมมองด้านจิตวิทยา เราต้องใช้เวลาที่มีเพื่อหาวิธีที่เป็นไปได้มากที่สุดในการดำเนินการและการลดความเสี่ยง

รัฐบาลไทย นักประดาน้ำอังกฤษ นักประดาน้ำจากกองบัญชาการสหรัฐฯ ประจำภาคพื้นอินโดแปซิฟิก รวมถึงนักประดาน้ำกรมตำรวจออสเตรเลียร่วมมือกันและให้ข้อมูลแก่นักประดาน้ำถ้ำผู้เชี่ยวชาญเพิ่มเติมที่เกณฑ์มา รวมถึง ดร.ริชาร์ด แฮร์ริส ที่เดินทางมาจากออสเตรเลียเพื่อร่วมภารกิจ ซึ่งช่วยให้งานของเราง่ายขึ้นมากและลดความเสี่ยงได้อย่างสำคัญ เพราะตอนนี้เรามีนักประดาน้ำถ้ำ 13 คนที่มีทักษะพร้อมประสบการณ์ขั้นสูง

หน่วยต่าง ๆ ร่วมกันวางแผนและนำเสนอแก่ศูนย์อำนวยการร่วมค้นหาผู้สูญหาย โดยได้รับคำอนุมัติขั้นสุดท้ายจากกระทรวงมหาดไทย เราร่วมกันซักซ้อมแผนการ ซึ่งยังรวมถึงการทดสอบอุปกรณ์ดำน้ำสำหรับเด็ก ๆ

เราเข้าใจความสำคัญของการดำเนินการภารกิจนี้อย่างรัดกุม หากเราเร่งรีบในตอนแรกเพื่อช่วยเด็ก ๆ ออกมา ภารกิจอาจจบไม่สวยหรือจบดั่งปาฏิหารย์ดังที่เป็นอยู่

ปฏิบัติการที่ไม่สำเร็จ

ปฏิบัติการในสภาพการณ์นี้แสดงให้เห็นความท้าทายที่ไม่ธรรมดามากมาย โถงต่าง ๆ เชื่อมต่อกันด้วยโพรงอันคดเคี้ยวระหว่างปากทางเขาถ้ำและบริเวณที่เด็ก ๆ อยู่ ทำให้มีความซับซ้อนมากขึ้น

แผนขั้นต้นคือวางสายโทรศัพท์จากโถงสามซึ่งหน่วยกู้ภัยได้จัดตั้งกองบัญชาการส่วนหน้าจากทางสามแยกที่เนินนมสาว ซึ่งอยู่ลึกเข้าไปในถ้ำ 1.6 กิโลเมตรจากจุดหมาย และประมาณ 2.5 กิโลเมตรจากปากถ้ำ แต่ไม่สามารถดำเนินการได้เนื่องจากทีมไม่มีชุดประดาน้ำที่มีความหนา 5 มิลลิเมตร และอาจมีความเสี่ยงที่จะมีอาการสูญเสียความร้อน

การติดตั้งท่อออกซิเจนขนาด 3/8 นิ้วเพื่อเพิ่มระดับออกซิเจนภายในบริเวณถ้ำที่เหยื่อ 13 คนติดอยู่ทำได้ไกลที่สุดแค่โถงสาม ซึ่งอยู่ห่างจากเด็ก ๆ ประมาณ 1.1 กิโลเมตร นักประดาน้ำไม่สามารถลากท่อออกซิเจนผ่านอุปสรรคภายในถ้ำภายใต้เวลาที่จำกัด แต่อย่างน้อยท่อก็ทำให้เห็นว่ามีประโยชน์ในการเพิ่มระดับออกซิเจนในโถงสามอันเป็นสถานที่ดำเนินภารกิจกู้ภัย บุคลากรที่อยู่ภายในจำนวนมากทำให้อัตราการใช้ออกซิเจนเพิ่มขึ้น

อุปกรณ์และเครื่องมือบางส่วนที่นำเข้าไปยังโถงสามและจุดที่เหยื่อติดถ้ำ 13 คนอยู่เกิดความเสียหายเนื่องจากบรรจุภัณฑ์ไม่ทนต่อแรงดันน้ำระหว่างการนำทางใต้น้ำ นอกจากนี้ยังเกิดความสับสนภายในทีมสนับสนุนที่ทำหน้าที่วางอุปกรณ์ในบางตำแหน่ง

การเสียชีวิตของอดีตนาวาตรี สมาน กุนัน ทำให้ทีมต้องหยุดปฏิบัติการและทบทวนวิธีการและความปลอดภัยในการดำเนินการใหม่ การสูญเสียครั้งนี้เป็นแรงบันดาลใจให้เราปฏิบัติงานต่อด้วยจิตใจแน่วแน่ ผู้บัญชาการหน่วยและนายทหารระดับสูงของกองทัพเรือให้กำลังใจและแรงบันดาลใจแก่เราด้วยการแสดงความเป็นผู้นำที่เข้มแข็ง บุคลากรของเราส่วนใหญ่ไม่เสียแรงใจและไม่เสียขวัญจากภารกิจ

อุปสรรคและปัญหาต่าง ๆ

ระหว่างการดำเนินการกู้ภัย หน่วยงานบางหน่วยเข้าสู้พื้นที่ปฏิบัติการโดยไม่ได้มีส่วนเกี่ยวข้องกับแผนการและไม่ได้มีอำนาจหน้าที่ ซึ่งทำให้เกิดความสับสนเพิ่มขึ้นและก่อให้เกิดอันตรายกับผู้ประสบภัย ศูนย์การค้นหาและช่วยเหลือได้สั่งการให้หน่วยซีลควบคุมดูแลการปฏิบัติการ และตั้งศูนย์อำนวยการร่วมค้นหาผู้สูญหายสำหรับการกู้ภัยด้วยความสนับสนุนจากนักประดาน้ำนานาประเทศ เราดำเนินการบรรยายสรุปปฏิบัติการเกี่ยวกับ “การเจาะหิน” เพื่อแจ้งข่าวให้หน่วยต่าง ๆ ทราบ อย่างไรก็ตาม หน่วยงานบางหน่วยไม่ได้เข้าร่วมฟังบรรยาย จึงเกิดปัญหาในการดำเนินการบางส่วนของปฏิบัติการ

นายเอกพล จันทะวงษ์ โค้ชฟุตบอลชาวไทยที่ได้รับการช่วยเหลือ (ซ้าย) และสมาชิกทีมฟุตบอลทั้ง 12 คนร่วมแสดงความอาลัยระหว่างงานแถลงข่าวเมื่อเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2561 ในจังหวัดเชียงราย แด่อาสาสมัครและนาวาตรี สมาน กุนัน อดีตนักดำน้ำหน่วยซีลซึ่งเสียชีวิตระหว่างปฏิบัติการช่วยเหลือ เอเอฟพี/เก็ตตี้อิมเมจ

คำร้องขออุปกรณ์จากบุคคลภายนอกไม่ได้ส่งผ่านศูนย์อำนวยการร่วมค้นหาผู้สูญหายของหน่วยซีล ทำให้มีวัสดุและเครื่องมือส่วนเกินและมีพื้นที่จัดเก็บไม่พอ

หน่วยงานบางหน่วยและบุคคลบางกลุ่มเข้าร่วมปฏิบัติการของหน่วยซีล และมีผู้คนที่เดินทางมาเพื่อให้ให้การสนับสนุนที่ขัดต่อมาตรการความปลอดภัยของการปฏิบัติการ ทำให้เกิดผลกระทบเชิงลบต่อปฏิบัติการและทำให้ข่าวรั่วไหล
มีความสับสนเกิดขึ้นกับข้อมูลขององค์กรสื่อที่เป็นคู่แข่งกันที่ต้องการข่าวที่รวดเร็วแทนที่จะเป็นข่าวที่แม่นยำ ปัจจัยนี้ทำให้เกิดความสับสนในการปฏิบัติการ ซึ่งอาจแก้ไขได้ด้วยการจัดตั้งศูนย์ข่าวที่ศูนย์อำนวยการร่วมค้นหาผู้สูญหายตั้งแต่เริ่มปฏิบัติการไปจนถึงตอนจบภารกิจ

บทเรียนที่ได้รับ

หน่วยต่าง ๆ ของเราขาดประสบการณ์ การฝึกอบรม หรือใบรับรองในการดำน้ำในถ้ำ เราต้องพิจารณาการจัดหลักสูตรดำน้ำในถ้ำเพื่อเตรียมตัวสำหรับเหตุการณ์ทำนองนี้ในอนาคต ทั้งในประเทศและด้วยการสนับสนุนจากชาติพันธมิตร

อุปกรณ์ดำน้ำขั้นพื้นฐานของหน่วยประดาน้ำยังไม่เพียงพอและไม่อยู่ในสภาพที่พร้อมใช้งาน นอกจากนี้ ก่อนหน้านี้เรายังไม่มีอุปกรณ์ดำน้ำ ดังนั้นเราจึงต้องพิจารณาที่จะเสนอการจัดซื้ออุปกรณ์เหล่านี้

หน่วยงานหลักที่รับผิดชอบการจัดตั้งศูนย์การบัญชาการ การควบคุม และการสื่อสารบริเวณปากทางเข้าถ้ำโดยใช้จุดตรวจสอบ บุคลากร และอุปกรณ์เพื่อลดความสับสนจากหน่วยภายนอกและจากข้อมูลที่ผิดพลาด (ซึ่งเรียกว่าความสับสนกลางสมรภูมิ) นอกจากนี้ ปัจจัยหนึ่งที่สร้างความสำเร็จให้กับภารกิจคือการใช้ระบบที่เพิ่มความสะดวกให้กับการใช้อุปกรณ์และรักษาการรับรู้สถานการณ์ไว้ได้อย่างต่อเนื่อง (เช่น หลักการโอโอดีเอ ซึ่งได้แก่ สังเกต ปรับตัว ตัดสินใจ และดำเนินการ) เพื่อให้แก้ปัญหาได้ทันท่วงที

ไทยซึ่งเป็นประเทศเจ้าบ้าน เป็นผู้นำในการบริหารจัดการและการวางแผนปฏิบัติการ บางประเทศพยายามสวมบทบาทผู้นำ แต่หน่วยซีลรักษาบทบาทความเป็นผู้นำอย่างต่อเนื่องในการวางแผน การบัญชาการ และการควบคุมตลอดทั้งปฏิบัติการกู้ภัยจนกระทั่งภารกิจสำเร็จลุล่วง

การสนับสนุนจากสหรัฐฯ

นอกจากนี้ ทางสหรัฐอเมริกายังส่งบุคลากรที่มีความสามารถสูงเพื่อช่วยเหลือในการกู้ภัย และยังทุ่มเทอย่างเต็มที่ ซึ่งสร้างความประทับใจให้กับหน่วยซีลราชนาวีไทยเป็นอย่างมาก ทั้งในการมีส่วนร่วมในขั้นการวางแผนและการให้คำแนะนำในขั้นตอนการประสานงาน ซึ่งส่งผลให้ภารกิจสำเร็จลุล่วง เราเห็นเรื่องนี้ได้ตลอดการปฏิบัติภารกิจประจำวัน มีเจ้าหน้าที่ของทางสหรัฐฯ ท่านหนึ่งปฏิบัติงานตลอด 24 ชั่วโมงที่หน่วยควบคุมปฏิบัติการ เสนอตัวปฏิบัติการ

ภายในถ้ำโดยไม่ลังเลเมื่อมีเหตุจำเป็นตามแผนของศูนย์อำนวยการร่วมค้นหาผู้สูญหาย ซึ่งสร้างความประทับใจให้กับหน่วยซีลราชนาวีไทยและทีมปฏิบัติการทีมอื่น ๆ อย่างมาก

เด็ก ๆ ที่ได้รับการช่วยเหลือและโค้ช เดินทางมาถึงงานแถลงข่าวที่จังหวัดเชียงราย เมื่อวันที่ 18 กรกฎาคม พ.ศ. 2561 รอยเตอร์

นอกจากนี้ ในช่วงเวลาแห่งวิกฤติการณ์ที่จำเป็นต้องมีการตัดสินใจอย่างเด็ดขาด เจ้าหน้าที่ระดับสูงของสหรัฐฯ ผู้ไม่ประสงค์ออกนามเข้ามาเสนอความคิดเห็นและคำแนะนำ เจ้าหน้าที่ท่านนี้อยู่กับเราตลอดเวลาโดยไม่ออกไปพบสื่อหรือให้สัมภาษณ์เกี่ยวกับการปฏิบัติงานในถ้ำ ผมประทับใจในเรื่องนี้มาก

จากประสบการณ์ครั้งนี้ทำให้หน่วยซีลราชนาวีไทยอย่างผมได้พบเพื่อนแท้ ในอนาคตหากเพื่อนคนนี้ต้องการความช่วยเหลือใด ๆ จากผม ผมยินดีช่วยเหลือทันที

บรรยากาศแห่งความเชื่อใจ

ประสบการณ์ครั้งนี้ทำให้หลาย ๆ ทีมมารวมตัวกัน ทั้งจากในประเทศและต่างประเทศ เพื่ออาสาเข้ามาปฏิบัติหน้าที่และรับผิดชอบด้วยเหตุผลที่ต่างกัน สำหรับหลายคน “การลงทุนหลัก” คือความรู้และความสามารถซึ่งมีมากมายและแตกต่างกันออกไป ผู้ที่มีส่วนร่วมรวมไปถึงกลุ่มอากาศอัด กลุ่มสูบน้ำ กลุ่มขนส่งถังออกซิเจน กลุ่มจัดถังอากาศสำรองเข้าที่ รวมทั้งหน่วยช่วยเหลือและรักษาพยาบาล เด็ก ๆ

ในถ้ำ ความพยายามเหล่านี้ยังรวมไปถึงกลุ่มที่พาเด็ก ๆ ออกจากถ้ำและกลุ่มที่คอยดูแลเด็ก ๆ เมื่อออกมาได้ ผมเชื่อว่าบุคลากรในกลุ่มเหล่านี้ใช้ความรู้และความสามารถของตนอย่างเต็มที่ จึงยากที่จะยกความดีความชอบเป็นกรณีพิเศษให้กับบุคคล กลุ่ม หรือหน่วยงานใด ๆ ผมเชื่อว่าไม่มีใครเป็นฮีโร่ มีเพียงความร่วมมือครั้งยิ่งใหญ่ของทุกคนในโลกที่หวังให้เด็ก ๆ ปลอดภัย ผู้ที่ไม่ยอมให้มีสิ่งใดมาขวางทาง ไม่ว่าจะชนชาติ ศาสนา หรือความเชื่อใด ๆ เพราะความสุขของพวกเขาและของพวกเราคือการทำให้ผู้อื่นมีความสุข

น.ท. ภิญโญ รุ่งเรือง ปฏิบัติหน้าที่ผู้บัญชาการหน่วยซีลที่ 2 หน่วยสงครามพิเศษทางเรือที่ 1 กองบัญชาการสงครามพิเศษราชนาวีไทย ในฐานะเจ้าหน้าที่ปฏิบัติการของภารกิจกู้ภัย น.ท. ภิญโญให้ข้อมูลกับ ฟอรัม จากประสบการณ์ตรง


การช่วยเหลือ ออกจากถ้ำ

ลำดับเหตุการณ์ พ.ศ. 2561

24 มิถุนายน เมื่อได้รับมอบหมายภารกิจแล้ว หน่วยซีลประจำกองทัพเรือไทย 14 นายได้เข้ามาในพื้นที่และเริ่มปฏิบัติงานทันทีหลังจากการสรุปงาน

25 มิถุนายน หน่วยกู้ภัยดำเนินการค้นหา ขุดเจาะเส้นทางภายในถ้ำที่ถูกปิดกั้นไว้ก่อนหน้านี้ และนักดำน้ำที่ดำเข้าไป 400 เมตรพบลายนิ้วมือและรอยเท้า

เจ้าหน้าที่ทหารไทยเตรียมตัวออกจากจุดทำการในถ้ำ หลังจากที่หน่วยกู้ภัยได้ช่วยเหลือนักฟุลบอลทั้ง 12 คนและโค้ชในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2561 รอยเตอร์

2 กรกฎาคม ทีมดำน้ำของหน่วยซีลประจำกองทัพเรือไทย ทีมนักดำน้ำอิสระชาวยุโรป และทีมนักดำน้ำชาวอังกฤษ สับเปลี่ยนกันเข้าไปวางเชือกนำทางจากสามแยก แต่ละทีมวางเชือกเป็นระยะทาง 200 เมตร และเมื่อนักดำน้ำชาวอังกฤษวางเชือกในระยะ 200 เมตรสุดท้าย ก็ต้องใช้เชือกเพิ่มเติมเพื่อยืดระยะนำทางให้ลึกเข้าไปในถ้ำ ที่ซึ่งนักดำน้ำพบกับ 13 คนที่ติดอยู่ภายใน

3 กรกฎาคม มีการให้ความช่วยเหลือทางการแพทย์ อาหาร น้ำดื่ม และการช่วยเหลือด้านสุขภาพจิต การดำเนินการนี้แบ่งเป็นสองขั้นตอน ขั้นตอนที่ 1: นักดำน้ำสี่คนพร้อมอุปกรณ์ช่วยชีวิตและไฟฉายเข้าไปในถ้ำไเพื่อช่วยเหลือผู้ประสบภัยและคอยอยู่เป็นเพื่อน พร้อมกับประเมินโครงสร้างภายในถ้ำเพื่อให้แน่ใจว่ามีความปลอดภัย ขั้นตอนที่ 2: นักดำน้ำ 3 คนและแพทย์ 1 คนเข้าทำการช่วยเหลือโดยให้การรักษาทางการแพทย์ มอบอาหารและน้ำ รวมทั้งช่วยเหลือผู้ประสบภัยโดยการฟื้นฟูร่างกายและจิตใจ

7 กรกฎาคม หน่วยบัญชาการและควบคุมกองทัพเรือไทยและนักดำน้ำของสหรัฐอเมริกาทำงานร่วมกันเพื่อพัฒนาแผนการ ทีมช่วยเหลือได้ประกาศแผนการให้กับหน่วยต่าง ๆ และเริ่มซ้อมปฏิบัติการ หน่วยกู้ภัยเตรียมหน้ากากแบบเต็มหน้า และส่งมอบอาหารและสิ่งของที่จำเป็นให้กับเด็ก ๆ โดยได้รับการสนับสนุนจากนักดำน้ำชาวต่างชาติ ซึ่งประกอบไปด้วยทีมดำน้ำจากสหราชอาณาจักร ยุโรป สหรัฐอเมริกา ออสเตรเลียและจีน

8 กรกฎาคม ตามแผนการช่วยเหลือ นักดำน้ำนำเด็ก 4 คนออกมาได้ในความพยายามครั้งแรก ตามแผนการคือการช่วยเหลือทั้งหมดจะดำเนินการในช่วงระยะเวลาสี่วัน โดยแบ่งออกเป็นสามรอบ แต่ละรอบประกอบไปด้วยสองขั้นตอนคือ 12 ชั่วโมงสำหรับการเตรียมความพร้อมและ 12 ชั่วโมงสำหรับการช่วยเหลือจริง

9 กรกฎาคม ในรอบที่สองของแผนการช่วยเหลือ นักดำน้ำนำเด็กออกมาเพิ่มได้อีกสี่คน

10 กรกฎาคม ในรอบที่สาม เด็กสี่คนและโค้ชได้รับการช่วยเหลือออกมา เมื่อสมาชิกสี่คนของทีมดำน้ำหน่วยซีลประจำกองทัพเรือไทยออกมาแล้ว ภารกิจกู้ภัยก็เสร็จสมบูรณ์

หุ้น