• Home »
  • ติดอันดับ »
  • ออสเตรเลียสร้างเสริมแสนยานุภาพทางอากาศด้วยการซื้ออากาศยานไร้คนขับ
ออสเตรเลียสร้างเสริมแสนยานุภาพทางอากาศด้วยการซื้ออากาศยานไร้คนขับ

ออสเตรเลียสร้างเสริมแสนยานุภาพทางอากาศด้วยการซื้ออากาศยานไร้คนขับ

เจ้าหน้าที่ ฟอรัม

แผนการของออสเตรเลียที่จะซื้ออากาศยานไร้คนขับที่ผลิตโดยสหรัฐอเมริกาประมาณสิบกว่าลำจะสามารถเพิ่มประสิทธิภาพในการลาดตระเวนของกองทัพออสเตรเลียเหนือเส้นทางการค้าที่สำคัญและการสนับสนุนด้านอาวุธทางอากาศสำหรับภารกิจทางทหารในแปซิฟิกใต้และพื้นที่อื่น ๆ

นายคริสโตเฟอร์ ไพน์ รัฐมนตรีว่าการกระทรวงกลาโหมออสเตรเลีย กล่าวเมื่อเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2561 ว่าออสเตรเลียจะซื้ออากาศยาน เอ็มคิว-9บี รีเปอร์ จำนวน 12 ถึง 16 ลำจากบริษัท เจเนรัล อะตอมิกส์ แอโรนอติคัล ซิสเต็มส์ อินคอร์ปอเรตเต็ด ซึ่งตั้งอยู่ในสหรัฐฯ ตามรายงานของหนังสือพิมพ์ เดอะวอลล์สตรีทเจอร์นัล

“อากาศยานใหม่เหล่านี้จะเสริมอำนาจการยิงและการสนับสนุนด้านข่าวกรอง การตรวจตราและการลาดตระเวนให้กับภารกิจที่หลากหลาย” นายไพน์กล่าว ราคาของอากาศยานไร้คนขับอาจสูงถึง 1.5 พันล้านดอลลาร์สหรัฐฯ (ประมาณ 4.96 หมื่นล้านบาท) ตามการประมาณที่ผ่านมาของรัฐบาล

อากาศยานรีเปอร์จะนำมาใช้ในการคุ้มกันทหารออสเตรเลียโดยการบินเหนือศีรษะ และอาจกำจัดภัยคุกคามด้วยระเบิดหรือขีปนาวุธ ตามรายงานของหนังสือพิมพ์ เดอะซิดนีย์มอร์นิงเฮรัลด์

อากาศยานเหล่านี้จะประจำการอยู่ที่รัฐเซาท์ออสเตรเลีย แต่อาจปฏิบัติการจากฐานปฏิบัติการส่วนหน้าในมหาสมุทรอินเดียด้วยเช่นกันเดอะวอลล์สตรีทเจอร์นัลรายงาน การดำเนินการเช่นนี้จะทำให้อากาศยานไร้คนขับสามารถเข้าถึงพื้นที่ทั่วอินโดนีเซียและเส้นทางการค้าเชิงยุทธศาสตร์บริเวณรอบช่องแคบมะละกา โดยอากาศยานไร้คนขับจะขยายขีดความสามารถของออสเตรเลียในการมองเห็นเรือทหารในภูมิภาคอินโดแปซิฟิกได้อย่างดียิ่ง

รีเปอร์สามารถแลกเปลี่ยนข้อมูลกับระบบที่ประเทศพันธมิตรในภูมิภาคของออสเตรเลียโดยเฉพาะสหรัฐฯ ใช้งาน นอกเหนือจากการปกป้องกองกำลังออสเตรเลียและกองกำลังผสมทางบกแล้ว รีเปอร์ยังสามารถนำมาใช้ในภารกิจการค้นหาและกู้ภัยอีกด้วย รีเปอร์สามารถบินได้นานสูงสุด 27 ชั่วโมง โดยได้รับการจัดประเภทเป็นอากาศยานที่มีความทนทานสูงและบินที่ความสูงระดับกลางได้เป็นเวลานาน ตามข้อมูลจากเว็บไซต์ของเจเนรัล อะตอมิกส์

แม้ว่าอากาศยานรีเปอร์จะได้รับการบังคับระยะไกลจากพื้นดิน แต่ผู้เชี่ยวชาญหลายคนคาดการณ์ว่าอากาศยานไร้คนขับจะมีการพัฒนาให้สามารถทำงานโดยอิสระมากขึ้นเมื่อมีการค้นพบด้านหุ่นยนต์และปัญญาประดิษฐ์เพิ่มขึ้น “รีเปอร์จะกลายเป็นอดีต” นายมัลคอล์ม เดวิส ผู้เชี่ยวชาญทางทหารแห่งสถาบันนโยบายออสเตรเลียกล่าว ตามรายงานของ เดอะซิดนีย์มอร์นิงเฮรัลด์“การซื้อครั้งนี้ทำให้เราสามารถจับตามองอนาคตและเตรียมพร้อมที่จะใช้ประโยชน์จากการพัฒนาเหล่านี้ รีเปอร์จะเปิดประตูสู่กองกำลังอากาศยานไร้คนขับติดอาวุธที่ขยายตัวมากยิ่งขึ้น” (ภาพ: เจ้าหน้าที่กองทัพอากาศสหรัฐฯ เดินข้างหน้าอากาศยานไร้คนขับรีเปอร์ที่ฐานทัพอากาศที่เมืองกันดะฮาร์ในอัฟกานิสถาน)

นอกเหนือจากการปกป้องนักบินที่เป็นมนุษย์ให้ปลอดภัยแล้ว ความทนทานของอากาศยานไร้คนขับยังเป็นหนึ่งในคุณสมบัติที่สำคัญ นายไพน์กล่าว โดยตั้งข้อสังเกตว่ารีเปอร์สามารถบินอยู่เหนือเป้าหมายเป็นระยะเวลานานกว่าอากาศยานที่มีคนขับ “อากาศยานที่บังคับจากระยะไกลทำให้ผู้บัญชาการทหารสามารถทำการตัดสินใจด้วยข้อมูลที่พร้อมอย่างรวดเร็วยิ่งขึ้น พร้อมทั้งยังทำให้สามารถดำเนินปฏิบัติการโจมตีและลาดตระเวนโดยไม่มีความเสี่ยงต่อความปลอดภัยของลูกเรือ” นายไพน์กล่าวในแถลงการณ์ที่เตรียมไว้

ออสเตรเลียเป็นประเทศแรกในภูมิภาคอินโดแปซิฟิกที่ซื้ออากาศยานไร้คนขับรุ่นเดียวกับที่กองทัพสหรัฐฯ ใช้ในตะวันออกกลางและอัฟกานิสถาน

หุ้น