ออสเตรเลีย: รอยเท้าไดโนเสาร์ยักษ์

ออสเตรเลีย: รอยเท้าไดโนเสาร์ยักษ์

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบรอยเท้าไดโนเสาร์ที่อาจจะมีขนาดใหญ่ที่สุดในโลกที่วัดได้เกือบ 1.7 เมตร ในพื้นที่ห่างไกลบนชายฝั่งตะวันตกเฉียงเหนือของออสเตรเลีย

รอยเท้าของไดโนเสาร์ยักษ์ใหญ่ตระกูลซอโรพอด เป็นหนึ่งในร่องรอยเหยียบย่ำของไดโนเสาร์ 21 สายพันธุ์ที่พบในบริเวณคาบสมุทรแดมเพียร์ รัฐเวสเทิร์นออสเตรเลีย ซึ่งอยู่ห่างจากเมืองบรูม ซึ่งเป็นเมืองตากอากาศ 130 กิโลเมตร “รอยเท้าไดโนเสาร์ที่เราพบมีขนาดใหญ่กว่ารอยเท้าอื่น ๆ ที่เคยพบมาทั่วโลก” นายสตีฟ ซาลิสเบอรี หัวหน้าทีมวิจัยร่วมระหว่างมหาวิทยาลัยควีนส์แลนด์ และมหาวิทยาลัยเจมส์ คุก กล่าว

ซอโรพอดเป็นไดโนเสาร์กินพืชขนาดใหญ่ที่เดินสี่ขา มีคอยาว หางยาวและขาใหญ่เหมือนเสาค้ำ เคยมีการค้นพบรอยเท้าของไดโนเสาร์ตระกูลนี้ขนาด 1.2 เมตร ในประเทศเยอรมนี เมื่อปี พ.ศ. 2558

นายซาลิสเบอรีเปิดเผยว่า หินที่มีรอยเท้าของไดโนเสาร์ที่แดมเพียร์มีอายุราว 127 ถึง 144 ล้านปี ซึ่งนับว่าเก่าแก่กว่าฟอสซิลไดโนเสาร์ที่เคยพบในออสเตรเลีย “ฟอสซิลไดโนเสาร์ที่พบส่วนใหญ่มาจากชายฝั่งตะวันออกหรือทางตะวันออกของออสเตรเลีย และมีอายุระหว่าง 115 ถึง 90 ล้านปี” นายซาลิสเบอรีกล่าว

นอกจากนี้ นักวิทยาศาสตร์ยังพบรอยเท้าของไดโนเสาร์กินเนื้อหกสายพันธุ์ และยังเป็นครั้งแรกที่พบฟอสซิลของสเตโกซอรัส ซึ่งเป็นไดโนเสาร์ที่มีเกราะป้องกันตัวบนหลัง รอยเตอร์

หุ้น