เกาหลีใต้พิจารณาที่จะซื้อเอฟ-35บี

เกาหลีใต้พิจารณาที่จะซื้อเอฟ-35บี

ฟีลิกซ์ คิม

ในเร็ว ๆ นี้ ฝูงเครื่องบิน เอฟ-35บี อาจเข้าร่วมกับกองบินเครื่องบินขับไล่ไอพ่นล่องหน เอฟ-35เอ ของรัฐบาลเกาหลีใต้ โดย เอฟ-35บี เป็นเครื่องบินขับไล่ไอพ่นประเภทเดียวกันซึ่งเป็นรุ่นที่บินขึ้นและลงจอดในแนวตั้งหรือบนทางวิ่งเครื่องบินระยะสั้น ผู้นำทางทหารของสาธารณรัฐเกาหลีกำลังพิจารณาที่จะใช้ขีดความสามารถของการบินขึ้นและลงจอดในแนวตั้งหรือบนทางวิ่งเครื่องบินระยะสั้นของ เอฟ-35 โดยวางแผนที่จะบรรทุก เอฟ-35บี บนเรือชั้นด็อกโด ขนาด 14,000 ตัน ซึ่งเป็นเรือยกพลขึ้นบกสะเทินน้ำสะเทินบกลำใหม่ล่าสุดที่ถูกกำหนดให้ประจำการในปี พ.ศ. 2563 ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของความพยายามในการเสริมสร้างอำนาจทางทะเลของสาธารณรัฐเกาหลีเพื่อยับยั้งและป้องกันภัยคุกคามจากเกาหลีเหนือ (ภาพ: เครื่องบินขับไล่ไอพ่น เอฟ-35บี ชนิดเดียวกับที่กำลังได้รับการพิจารณาจากกองทัพเรือสาธารณรัฐเกาหลี บินใกล้กับเรือยูเอสเอส อเมริกา)

การสั่งซื้อเอฟ-35บี ที่อาจเกิดขึ้น จะเพิ่มอาวุธยุทโธปกรณ์ด้านกลาโหมของสาธารณรัฐเกาหลีให้กับกองบิน เอฟ-35เอ 40 ลำ เพื่อหลีกเลี่ยงการขาดแคลนเครื่องบินรบที่อาจเกิดขึ้นจากการปลดประจำการของ เอฟ-4 และ เอฟ-5 สำนักข่าวยอนฮัปของรัฐบาลเกาหลีใต้รายงาน

ในระหว่างการพิจารณาในขณะนี้ “สาธารณรัฐเกาหลีได้เริ่มพิจารณาที่จะนำเครื่องบินขับไล่ เอฟ-35บี จำนวนไม่กี่เครื่องมาประจำการในกองทัพเรือ เช่นเดียวกับที่สหรัฐฯ ดำเนินการกับหน่วยนาวิกโยธินของตน” ดร. ชอย เมียง-จิน ศาสตราจารย์คณะวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีด้านกลาโหมแห่งมหาวิทยาลัยโฮวอน และที่ปรึกษากระทรวงกลาโหมสาธารณรัฐเกาหลีอย่างเป็นทางการกล่าว “และสาธารณรัฐเกาหลีกำลังหารือว่าเรือชั้นด็อกโดจะสามารถบรรทุกเครื่องบินขับไล่เหล่านั้นได้หรือไม่ หากนำมาประจำการ เอฟ-35บี จะเป็นอาวุธยุทโธปกรณ์ที่สำคัญอย่างมากสำหรับกองทัพเรือเนื่องจากคุณสมบัติที่ดีของมัน ซึ่งแข็งแรงอย่างมากในการสู้รบทางอากาศและรวมถึงการโจมตีภาคพื้นดิน”

เอฟ-35บี ผลิตในสหรัฐฯ โดยล็อคฮีด มาร์ติน ซึ่งเป็นบริษัทผู้ผลิตอธิบายว่า “ออกแบบมาเพื่อปฏิบัติการในฐานทัพที่ไม่เอื้ออำนวยและเรืออันหลากหลายที่มีขีดความสามารถทางอากาศใกล้กับเขตสู้รบด่านหน้า” ซึ่งในหลักการแล้วจะทำให้เครื่องบินขับไล่เหล่านี้เหมาะสมสำหรับเรือบรรทุกเครื่องบินชั้นด็อกโดที่ผลิตโดยเกาหลี ซึ่งสามารถบรรทุกเฮลิคอปเตอร์แบล็กฮอว์ก ยูเอช-60 จำนวน 15 ลำ หรือเฮลิคอปเตอร์โอเชียนฮอว์ก เอสเอช-60เอฟ จำนวน 10 ลำ

ในขณะที่เรือบรรทุกเครื่องบินได้รับการออกแบบโดยการคำนึงถึงเครื่องบินที่บินขึ้นและลงจอดในแนวตั้งหรือบนทางวิ่งเครื่องบินระยะสั้น แต่อาจจำเป็นต้องทำการแก้ไขเพิ่มเติมเพื่อช่วยให้เรือบรรทุกเครื่องบินสามารถนำ เอฟ-35บี บินขึ้นได้ ดร. ชอยระบุ “นอกจากนี้ยังมีอุปสรรคอื่น ๆ มากมายในนำเครื่องบินขับไล่เหล่านี้มาประจำการ เช่น ค่าใช้จ่ายในการปฏิบัติงานและการบำรุงรักษา” ดร. ชอยกล่าวเพิ่มเติม

นักวิเคราะห์ด้านกลาโหมของสหรัฐฯ สองท่านอธิบายถึงผลประโยชน์บางประการของเอฟ-35บี ที่มีต่อสาธารณรัฐเกาหลีให้กับสถานีซีเอ็นบีซีของสหรัฐฯ เมื่อปลายเดือนธันวาคม พ.ศ. 2560

นายเซธ ครอปซีย์ แห่งสถาบันฮัดสันอธิบายว่า เครื่องบินเอฟ-35บี ทำหน้าที่ทั้งยับยั้งและเป็นเครื่องบินขับไล่ที่เหมาะสำหรับนำมาประจำการภายในดินแดนของข้าศึกในกรณีฉุกเฉิน นายจอห์น ไปก์ แห่ง Globalsecurity.org กล่าวถึงวิธีการที่เอฟ-35บี อาจเสริมสร้างขีดความสามารถด้านการป้องกันทางอากาศและการโจมตีภาคพื้นดินจากเรือสู่ฝั่งให้กับกองเรือของสาธารณรัฐเกาหลี และกล่าวเพิ่มเติมว่าการคงไว้ซึ่งฝูงเครื่องบินเอฟ-35 บนแท่นเคลื่อนที่กลางทะเลจะทำให้เครื่องบินขับไล่เหล่านี้เสี่ยงอันตรายน้อยกว่าลานบินบนพื้นดิน

สาธารณรัฐเกาหลีไม่ได้เป็นเพียงประเทศเดียวในการประเมินความน่าสนใจของเอฟ-35บี จากการรายงานของยอนฮัป กองกำลังป้องกันตนเองทางทะเลของญี่ปุ่นกำลังพิจารณาที่จะซื้อเอฟ-35บี สำหรับเรือคุ้มกันขนาดใหญ่ของตน โดยยอนฮัประบุเพิ่มเติมว่ากองทัพญี่ปุ่นกำลังชั่งน้ำหนักทางเลือกในการเปลี่ยนแผนการดั้งเดิมในการซื้อเอฟ-35เอ จำนวน 42 ลำไปเป็นการรวมเอาเอฟ-35บี เข้ามาด้วยบางส่วน หรือจะซื้อเอฟ-35บี เพิ่มเติมแยกออกมาต่างหาก ยอนฮัปรายงาน

ฝูงบินขับไล่โจมตี 121 ของนาวิกโยธินสหรัฐฯ มีฝูงเครื่องบินเอฟ-35บี จำนวน 16 ลำที่ฐานทัพอากาศในจังหวัดยะมะงุชิ ประเทศญี่ปุ่น นับตั้งแต่เดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2560 ฝูงบินดังกล่าวเคลื่อนกำลังพลจากสหรัฐฯ เพื่อตอบโต้ภัยคุกคามอาวุธนิวเคลียร์และขีปนาวุธที่เพิ่มสูงขึ้นจากเกาหลีเหนือ

“แน่นอนว่า เอฟ-35บี จะช่วยเสริมสร้างอำนาจของกองทัพเรือสาธารณรัฐเกาหลีให้แข็งแกร่งมากขึ้น” ดร. ชอยกล่าว “เอฟ-35บี เป็นเครื่องบินขับไล่ที่ดีเยี่ยม นั่นคือเหตุผลว่าเหตุใดกองทัพเรือของประเทศที่พัฒนาแล้วจำนวนมาก โดยล่าสุดคือญี่ปุ่นจึงต้องการมีไว้ในครอบครอง แต่ก่อนที่จะซื้อเอฟ-35บี จำเป็นต้องมีการหารือและการตรวจสอบหลายครั้งถึงวิธีการใช้งานอย่างมีประสิทธิภาพ ”

นายฟีลิกซ์ คิม เป็นผู้สื่อข่าวสมทบของ ฟอรัม รายงานจากกรุงโซล ประเทศเกาหลีใต้

หุ้น