• Home »
  • ติดอันดับ »
  • เรือบรรทุกเครื่องบินยังคงเป็นกุญแจสำคัญด้านความมั่นคงในอินโดแปซิฟิก
เรือบรรทุกเครื่องบินยังคงเป็นกุญแจสำคัญด้านความมั่นคงในอินโดแปซิฟิก

เรือบรรทุกเครื่องบินยังคงเป็นกุญแจสำคัญด้านความมั่นคงในอินโดแปซิฟิก

ทอม แอบกี

เรือบรรทุกเครื่องบินได้รับความนิยมเพิ่มมากขึ้นเรื่อย ๆ ในอินโดแปซิฟิก ประเทศสำคัญ ๆ ที่มีบทบาทในภูมิภาค ถ้าไม่นำเรือบรรทุกเครื่องบินเหล่านี้มาประจำการ ก็กำลังสร้างเรือลำใหม่ ๆ หรือมีแผนการที่จะปรับปรุงเรือโจมตีที่มีอยู่ให้เป็นเรือบรรทุกเครื่องบิน ทุกประเทศพยายามที่จะใช้อำนาจการยิงเคลื่อนที่เพื่อการยับยั้งและเป็นทางเลือกทางทหารในสถานการณ์การสู้รบ

เพื่อความเข้าใจแนวโน้มเหล่านี้อย่างลึกซึ้ง ฟอรัม พูดคุยกับผู้เชี่ยวชาญเรือบรรทุกเครื่องบินสองท่าน

ดร. เจมส์ อาร์. โฮล์มส์ ประธานยุทธศาสตร์ทางทะเลเจ.ซี. ไวลี แห่งวิทยาลัยสงครามนาวีสหรัฐฯ แสดงมุมมองส่วนตัว (ที่ไม่ใช่มุมมองของกองทัพเรือสหรัฐฯ หรือวิทยาลัยสงครามนาวีสหรัฐฯ)

“มีการพูดคุยอย่างมากมายในสหรัฐอเมริกาเกี่ยวกับการเปลี่ยนจากเรือบรรทุกเครื่องบินพลังงานนิวเคลียร์ไปสู่สิ่งที่มีขนาดเล็กกว่า ส่วนใหญ่แล้วเนื่องจากค่าใช้จ่ายของเรือบรรทุกเครื่องบินปีกตรึง” นายโฮล์มส์กล่าว “มองไปโดยรอบอินโดแปซิฟิกและที่อื่น ๆ กำลังเปลี่ยนไปสู่สิ่งที่มีขนาดใหญ่กว่า ไม่ใช่ขนาดเล็กลง”

เมื่อไม่นานมานี้ สหรัฐฯ เปลี่ยนวัตถุประสงค์ของเรือโจมตีสะเทินน้ำสะเทินบกยูเอสเอส วอสป์ ขนาด 40,000 ตัน ซึ่งเป็นเรืออู่ยกพลขึ้นบกบรรทุกเฮลิคอปเตอร์ (ภาพ) มารองรับเครื่องบินขับไล่ไอพ่น เอฟ-35บี จำนวน 8-12 ลำซึ่งบินขึ้นและลงจอดในแนวตั้งหรือบนทางวิ่งเครื่องบินระยะสั้น นายโฮล์มส์กล่าว โดยในตอนนี้ปฏิบัติหน้าที่เป็นเรือโจมตีสะเทินน้ำสะเทินบกเคลื่อนกำลังพลส่วนหน้าสำหรับฝูงเรือที่ 7 ที่เมืองซะเซะโบะ ประเทศญี่ปุ่น

สหรัฐฯ กำลังประเมินการเปลี่ยนวัตถุประสงค์ของเรืออู่ยกพลขึ้นบกบรรทุกเฮลิคอปเตอร์ลำอื่น ๆ โดยจะมาเสริมเรือบรรทุกเครื่องบินโจมตีปีกตรึง เช่น ยูเอสเอส โรนัลด์ เรแกน ขนาด 100,000 ตัน ที่เคลื่อนกำลังไปยังภูมิภาคในขณะนี้ นายโฮล์มส์กล่าว

“ญี่ปุ่นดูเหมือนลังเลเกี่ยวกับการเปลี่ยนวัตถุประสงค์การใช้งานของ ‘เรือพิฆาตบรรทุกเฮลิคอปเตอร์’ สำหรับเครื่องบินปีกตรึง ในขณะที่เกาหลีใต้กระตือรือร้นที่จะดำเนินการในเรื่องนี้” นายโฮล์มส์กล่าวโดยอ้างถึงเรือโจมตีชั้นอิซูโมของญี่ปุ่นและเรือโจมตีชั้นด็อกโดของเกาหลีใต้ ซึ่งทั้งสองลำมีขีดความสามารถในการบรรทุกต่ำกว่า 30,000 ตัน โดยกำลังได้รับการพิจารณาในการบรรทุกเครื่องบิน เอฟ-35บี ในขณะนี้

“เรือดังกล่าวจะให้อำนาจในการยิงเคลื่อนที่กับรัฐบาลญี่ปุ่นและรัฐบาลเกาหลีใต้ โดยช่วยให้ประเทศทั้งสองมีอำนาจในการยิงออกไปไกลจากประเทศของตนเอง” นายโฮล์มส์กล่าว “ทั้งสองประเทศอาจก่อให้เกิดการคุกคามทางอากาศ เช่น บริเวณนอกชายฝั่งตะวันออกและตะวันตกของคาบสมุทรเกาหลี ในขณะที่ญี่ปุ่นอาจมีตัวเลือกใหม่ ๆ ในหมู่เกาะเซ็งกะกุและที่อื่น ๆ ในหมู่เกาะทางทิศตะวันตกเฉียงใต้ และยังจะได้รับประโยชน์จากการป้องปราม หากประเทศมีบางส่วนของอำนาจทางอากาศพร้อม ก็จะเป็นการยากสำหรับเกาหลีเหนือหรือจีนในการมุ่งเป้าไปที่ประเทศนั้นเมื่อเริ่มต้นความขัดแย้ง” หมู่เกาะเซ็งกะกุในทะเลจีนตะวันออกซึ่งไม่มีผู้อยู่อาศัยถูกอ้างสิทธิโดยญี่ปุ่นและจีน

ในขณะเดียวกัน กองทัพปลดปล่อยประชาชนของจีนก็มีโครงการที่ทะเยอทะยานของตนด้านเรือบรรทุกเครื่องบิน ดร. ยวน แกรห์ม แห่งสถาบันโลวีในเมืองซิดนีย์ ประเทศออสเตรเลีย อธิบายกับฟอรัม

“กองทัพปลดปล่อยประชาชนมีเรือบรรทุกเครื่องบินที่ค่อนข้างมีขีดความสามารถจำกัดในขณะนี้ แต่จีนกำลังคิดการณ์ใหญ่” ดร. แกรห์มกล่าว “เหลียวหนิงซึ่งเป็นเรือบรรทุกเครื่องบินที่จีนมี ผมคิดว่าเป็นเรือบรรทุกเครื่องบินฝึกหัด มันไม่ได้มีขีดความสามารถในการโจมตีอย่างจริงจัง แต่เรือบรรทุกเครื่องบินลำที่สามของจีนกำลังอยู่ในระหว่างการก่อสร้าง เงินไม่ใช่ปัญหาสำหรับจีน”

หลังจากที่จีนเข้าใจอย่างถ่องแท้ถึง “ลักษณะของการปฏิบัติการเรือบรรทุกเครื่องบินที่ซับซ้อนอย่างมาก” ดร. แกรห์มคาดการณ์ว่าจีนจะใช้เรือบรรทุกเครื่องบินรุ่นถัดไปในการข่มขู่ประเทศอื่น ๆ ที่เล็กกว่าในภูมิภาค โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อกองกำลังทหารสหรัฐฯ ไม่ได้แสดงตนในพื้นที่ดังกล่าว

อนาคตของเรือบรรทุกเครื่องบินในระยะยาวมากขึ้นในภูมิภาคยังคงน่ากังขา ผู้เชี่ยวชาญทั้งสองเห็นพ้องกัน นายโฮล์มส์กล่าวเสนอแนะตามสมมติฐานว่า การสู้รบที่แท้จริงเท่านั้นที่จะบอกได้ว่าอนาคตจะเป็นอย่างไร อย่างไรก็ตาม ดร. แกรห์มคาดการณ์ว่า เทคโนโลยีการบินที่กำลังพัฒนาขึ้นเรื่อย ๆ อาจเป็นปัจจัยในการตัดสินใจ

“การบินแบบไร้คนขับกำลังเติบโตอย่างเห็นได้ชัด” ดร. แกรห์มกล่าวและคาดการณ์ว่า โดรนปีกค้างคาวดังเช่น เอ็กซ์-47 ซึ่งผลิตโดยสหรัฐฯ ซึ่งอยู่ในระหว่างการทดลองในขณะนี้อาจมีบทบาทสำคัญเป็นอย่างมาก

“ผมคิดว่าการที่อะไรแบบนั้นจะสามารถบรรทุกขีปนาวุธและทิ้งระเบิดได้นั้น อีกไม่นานเราคงได้เห็น” ดร. แกรห์มกล่าวและเพิ่มเติมว่า อากาศยานดังกล่าวอาจสามารถบรรทุกและยิงโดยเรืออู่ยกพลขึ้นบกบรรทุกเฮลิคอปเตอร์ เช่น อิซูโมของญี่ปุ่นและด็อกโดของเกาหลีใต้ หรือแคนเบอร์ราของออสเตรเลีย

นายทอม แอบกี เป็นผู้สื่อข่าวสมทบของ  ฟอรัม รายงานจากสิงคโปร์

หุ้น