แอฟริกาใต้: ความสำเร็จขนาดเท่าสิงโต

แอฟริกาใต้: ความสำเร็จขนาดเท่าสิงโต

นักอนุรักษ์ต้อนรับลูกสิงโตคู่แรกของโลกที่ใช้วิธีตั้งครรภ์และเกิดจากการผสมเทียม นักวิจัยระบุว่าลูกสิงโตเกิดที่ศูนย์อนุรักษ์อูคูทูลา ห่างจากพริทอเรียไปทางตะวันตกเฉียงเหนือ 80 กิโลเมตรในจังหวัดทางตะวันตกเฉียงเหนือของแอฟริกาใต้

นายอังเดร แกนส์วินดต์ ผู้อำนวยการสถาบันวิจัยสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมของมหาวิทยาลัยพริทอเรียกล่าว ว่า ลูกสิงโตสองตัวนี้เป็นเพศผู้และเพศเมีย มาจากการตั้งครรภ์ในถิ่นที่อยู่ตามธรรมชาติและเกิดเมื่อวันที่ 25 สิงหาคม พ.ศ. 2561 โดยมีสุขภาพดีและเป็นปกติ

ความก้าวหน้าครั้งสำคัญของทีมนายแกนส์วินดต์เกิดขึ้นหลังจากการทดลองอย่างเข้มข้นนาน 18 เดือน โดยนักวิจัยเก็บอสุจิจากสิงโตตัวผู้ที่มีสุขภาพแข็งแรง จากนั้นตรวจสอบระดับฮอร์โมนของสิงโตตัวเมียจนกว่าจะอยู่ในระดับปกติ แล้วจึงผสมเทียมให้กับสิงโตตัวเมียโดยใช้เทคนิคแบบไม่ผ่าตัด

นายแกนส์วินดต์กล่าวว่าความก้าวหน้าครั้งสำคัญอาจเกิดขึ้นได้อีก โดยมีนักวิทยาศาสตร์ที่หวังว่าเทคนิคดังกล่าวอาจใช้เพื่อช่วยชีวิตแมวใหญ่ที่ใกล้สูญพันธุ์อื่น ๆ

สิงโตสูญพันธุ์ไปแล้วใน 26 ประเทศในแถบแอฟริกา และจำนวนสิงโตในป่าลดลงร้อยละ 43 ในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา โดยเหลือเพียงประมาณ 20,000 ตัวตามรายงานขององค์การระหว่างประเทศเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาติ ซึ่งระบุว่าสิงโตแอฟริกาตกอยู่ในความเสี่ยง

“หากเราไม่ทำอะไรสักอย่าง สิงโตก็จะต้องเผชิญกับการสูญพันธุ์” นายแกนส์วินดต์กล่าว

นายแกนส์วินดต์กล่าวว่าแทนที่จะย้ายสิงโตเพื่อการผสมพันธุ์ เทคนิคใหม่นี้จะช่วยให้นักผสมพันธุ์เพียงแค่ลำเลียงอสุจิไปยังตัวเมียที่พร้อมผสมพันธุ์ เช่นเดียวกับที่ดำเนินการกับประชากรช้างเลี้ยงในอเมริกาเหนือและยุโรป

นางสาวอิมเกอ ลือเดอร์ส นักวิทยาศาสตร์ที่มีส่วนร่วมกับการศึกษานี้กล่าวว่า “การมีลูกสิงโตคู่แรกจากการผสมเทียมที่เกิดในประเทศตามธรรมชาติ และไม่ใช่ในสวนสัตว์ต่างประเทศ นับเป็นก้าวที่สำคัญสำหรับแอฟริกาใต้

เธอระบุว่า “เทคนิคสืบพันธุ์แบบมีคนช่วยถือเป็นอีกหนึ่งเครื่องมือในด้านการอนุรักษ์ของเรา ซึ่งแน่นอนว่าไม่ใช่ทางออกเพียงอย่างเดียว แต่เป็นอีกหนึ่งเทคโนโลยีที่เราสามารถใช้เพื่อปกป้องสายพันธุ์ที่ใกล้สูญพันธุ์ได้”

เอเจนซ์ ฟรานซ์-เพรส

หุ้น