中国针对香港示威者开展网上虚假信息宣传

中国针对香港示威者开展网上虚假信息宣传

Twitter和Facebook发表声明指出,2019年8月中旬这两家公司关闭了数千个参与中国宣传行动的帐号,这些帐号意图操纵关于香港抗议者的网上讨论,并压制他们呼吁政治变革的声音。

Twitter关闭了936个活跃帐号,这些帐号被认定为参与中国通过该平台的假帐号协同开展的虚假信息宣传活动。Twitter还关闭了另外20万个据称旨在通过“垃圾邮件网络”支持相关行动的帐号。另根这些公司发表的声明, Facebook关闭了该平台上被认定为虚假并与反抗议者行动有关的5个帐号、7个页面和3个群组。

“整体上,这些帐号蓄意并有针对性地试图在香港制造政治分歧,包括破坏当地抗议运动的合法性及其政治立场。根据我们所做的大量调查,有可靠证据表明这是由政府支持的协调行动, ”Twitter在2019年8月19日的声明中表示,“具体而言,我们发现了大量帐号以协调一致的方式放大与香港抗议活动有关的信息。”

《华盛顿邮报》报道,这些捏造网帖伪装成普通美国民众身份发表,附和中国宣传活动,给抗议者贴上“恐怖分子”和“蟑螂”的标签。

《华盛顿邮报》报道,来自纽约的独立社交媒体研究人员丹尼尔·辛克力(Daniel Sinclair)表示,中国在西方国家的互联网影响力活动有所加强,这可能是因为人们对中国的做法日益感到担忧。中国的胁迫行为(比如报道称他们在香港过度使用武力)致使这种担忧显著增加。

(附图:2019年8月13日,医务人员在香港伊丽莎白女王医院举行抗议示威,谴责警方在最近的反政府抗议期间的暴行。)

“这种正在美国和西方社交媒体上蔓延的中国民族主义——其中许多并非我们所理解的虚假信息,但也有很多内容确实得到了国家宣传机构支持,属于假新闻,”辛克力表示,“我认为,中国媒体机器的运作方式前所未见……由于社交媒体的普及,中国掌握了新型影响力,他们以新的方式染指西方媒体。”

据从事科技报道的美国在线刊物TechCrunch称,除了虚假帐号行动外,中国还购买了推广推文,试图将抗议者描绘成暴徒。

据路透社报道,中国官员回避了Twitter和Facebook的指控,并声称中国有权在这些香港可使用的平台上发布消息。受到政府严格控制的人人网、微博等社交媒体平台在中国的使用很普及。

尽管中国在国内封锁了Twitter、Facebook及美国的其他社交媒体平台,但他们希望在国外控制这些平台上的英文和中文信息。根据《经济学人》杂志2019年4月的一篇分析文章,中国拥有Facebook关注人数全球排名前四的媒体机构 。CGTN、《中国日报》、《人民日报》和新华社都是由中国政府运营的新闻机构——按关注人数排名,他们是Facebook上的全球顶级新闻网站。中国被发现从事其他操纵世界各地多种社交媒体平台内容的活动。法庭文件显示,2019年3月Facebook起诉四家中国公司出售虚假Facebook和Instagram帐户、点赞和粉丝。

原告方称,这些公司提供各种各样的服务,包括打包出售Facebook和Instagram以及Twitter、Snapchat、YouTube、LinkedIn和Google Voice等其他平台的虚假帐号。据TechCrunch报道,他们还通过广告宣传“旨在增加点赞、评论、好友及其他活动”的服务。据科技新闻网站The Verge报道,这些公司还使用虚假营销材料。

“中国政府建立了一整套基础设施,通过审查和虚假信息相结合的方式支持其控制舆论,”弗吉尼亚州民主党美国参议员马克·华纳( Mark R. Warner )在一份声明中表示,“他们将信息控制技术和思想输出给世界各地的专制政权。”

2016年美国总统选举过后,美国企业在本国公民和政府官员的压力下加强了针对各种互联网操纵形式的发现和清除工作。

Facebook投诉称,2018年1月至9月期间, Facebook和Instagram禁用了21亿个假账号,但这可能仅仅是开始。Facebook在2019年3月的声明中表示:“我们希望通过提起诉讼强调这种欺诈行为是不可容忍的,我们将采取强有力的行动来保护平台的完整性。

同样,Twitter在8月的声明中表示,“隐蔽性、操纵性行为在我们的服务中没有存在空间……我们努力了解和打击恶意行为者如何利用我们的服务。”

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