南非: 狮子人工受孕取得重大突破

南非: 狮子人工受孕取得重大突破

保育人士迎来世界上第一只通过人工授精受孕诞生的狮子幼崽。研究人员表示,它们出生在位于南非西北省比勒陀利亚西北 80 公里的尤库图拉保育中心。

比勒陀利亚大学哺乳动物研究所所长安德烈·甘斯温特表示,这两只在自然栖息地受孕,于 2018 年 8 月 25日出生的幼崽(一公一母)健康且一切正常。

他的团队在经过 18 个月的密集试验后取得了突破。研究人员从健康的雄狮身上获取精子,然后监测母狮的荷尔蒙水平,直到它们可以受精。然后,母狮采用非手术技术人工受精。

他说,这一突破可以复制。科学家希望,这项技术可用来拯救其他濒危的大型猫科动物。

根据国际自然保护联盟的数据,狮子在 26 个非洲国家已经灭绝。过去 20 年间,野生狮子的数量大幅下降了43%,只剩下大约 2 万只。该组织将非洲狮子列为易危物种。

甘斯温特表示:“如果我们不采取措施,它们将面临灭绝。”

他表示,新技术没有为了繁殖而转移狮子,而是简单地让繁育人士将精子传递给受体雌狮。北美和欧洲的圈养大象就是采取这种做法。

参与这项研究的科学家伊姆克·鲁德斯说道,“史上首次通过人工授精的狮子幼崽降生,地点就在狮子自然栖息的国家,而非海外动物园——这对南非来说是一个重要的里程碑。”

她说:“辅助繁殖技术是我们保育工具箱中的一种工具,当然不是唯一解决方案,而是我们可用来保护濒危物种的另一项技术。”法新社

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