掠夺性捕鱼活动威胁南海安全,需保持警惕

掠夺性捕鱼活动威胁南海安全,需保持警惕

《论坛》 员工

战略与国际研究中心(CSIS)的一项最新研究显示,南海领土争端正在导致过度捕捞和环境破坏持续增加。

研究报告作者、CSIS亚洲海事透明度倡议主管格雷戈里·波林发现,“即便灾难性鱼类种群崩溃会威胁到当地渔民生计,但围绕该地区岛屿、珊瑚礁和水域产生的争端仍导致无法进行有效的渔业管理。”文莱、中国、马来西亚、菲律宾、台湾和越南对南海多项领土提出相互矛盾的主权声索。这些国家及印尼在如何划分南海方面存在分歧。

自1950年代以来,过度捕捞已造成70%至95%的南海鱼类种群枯竭,威胁到该地区渔民的生计和粮食安全。研究表明,过去20年间南海的捕获率已下降66%至75%。

据媒体报道,部分国家(特别是中国)积极鼓励——甚至补贴在争议海域捕鱼,致使这一问题加剧。其结果是,CSIS的报告发现,据估计全球超过一半的渔船在南海开展捕捞作业,但该地区渔获量在全球总量中所占比例仅为12%。

捕捞活动增加也会直接威胁到地区安全。“渔民们竞相在南海竭泽而渔,由他们引发暴力冲突的可能性不亚于由各国武装部队引发冲突,”报告指出,“由于大量渔船放弃全职捕捞作业,成为正式的海上民兵,纳入国家军队武装序列,更导致这种可能性加大。”

报告指出,中国的海上民兵已成为南沙群岛规模最大的部队。“相对于普遍可以理解的情况,代表中国在该地区开展活动的民兵船只数量要多得多,而且活动持续时间更久。南海问题专家和相关决策者需对这些行为及其在该地区发挥的作用给予恰当关注。”

CSIS和Vulcan Inc.的这项研究为期六个月,于2019年1月发布报告。该研究通过Vulcan的Skylight Maritime Initiative,利用以前从未使用过的现有技术,分析了该地区的渔船规模和行为。

研究发现,在南沙群岛作业的渔船数量比采用自动识别系统等传统方法所报告的数量呈指数级增加。研究人员采用了多种工具(如可见红外成像辐射计套件船只检测产品、合成孔径雷达和光学卫星图像),力求更准确地跟踪船只的数量和类型。这项研究发现, “中国各处前哨基地(特别是渚碧礁和美济礁上两个最大的基地)及其周边有“大量船只存在”,并且大约12海里以外在菲律宾占领的中业岛周边船只高度集中。报告指出,高分辨率卫星图像显示,中国渔船在南沙船只中占大多数,而且过去一年间数量大幅增加。(附图:2018年8月12日,渚碧礁的中国渔船)。

与此同时,中国导致该地区鱼类赖以生存的珊瑚礁衰退速度加快。过去五年间,巨蚌捕捞、疏浚和人工岛建设(主要由中国进行)等活动严重破坏或摧毁了南海超过160平方公里的珊瑚礁。研究表明,事实上自1950年代以来,南海珊瑚礁每十年减少16% 。

报告得出结论:由于这些变化, “南海渔业濒临崩溃,渔民的生计和粮食安全面临严重威胁”。该地区渔业从业人员大约370万人,但依赖这片海域谋生的人可能远不止这个数。

研究作者得出结论,“如各声索方希望拯救南海渔业、减少船只之间意外事件的发生频率,则改善对渔船的监控至关重要。”

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