澳大利亚通过采购无人机加强空中力量

澳大利亚通过采购无人机加强空中力量

《论坛》员工

澳大利亚计划采购至少12架美制无人机。此举将加强澳军对南太平洋和其他地区重要贸易航线的侦查及对军事行动的空中武力支持。

《华尔街日报》的一篇报道,澳大利亚国防部长克里斯托弗·派恩于2018年11月表示,澳大利亚将向美国通用原子航空系统公司采购12至16架MQ-9B“捕食者”无人机。

派恩说道:“这些新飞机将为多项任务提供更强的火力和情报、监视和侦察支持。”据政府此前估计,无人机耗资或将高达15亿美元。

《悉尼先驱晨报》报道,“捕食者”无人机主要通过上空飞行及用炸弹或导弹清除威胁,为澳大利亚士兵提供掩护。

《日报》报道,这些飞机将驻扎在南澳州,但是也能从位于印度洋的前沿基地起飞作战。这能使其航程覆盖印尼和马六甲海峡周边的战略性贸易航线。无人机将大幅提升澳大利亚发现印太地区军舰的能力。

“捕食者”无人机能与该地区澳大利亚盟国(特别是美国)所使用的同型机协同作战。除了保护澳大利亚和盟国地面部队,还能用于搜救任务。据通用原子网站的信息,“捕食者”无人机滞空时间长达27小时,属于中高度长滞空飞行器。

虽然“捕食者”无人机是由操作员在地面遥控,但许多专家预计,随着机器人和人工智能领域取得进展,该无人机的自主能力将不断提高。据《先驱晨报》报道,澳大利亚政策研究所军事专家Malcolm Davis说:“捕食者之后将有更多计划。这(宗采购)让我们关注未来,并准备好开拓未来。捕食者为扩大武装无人机部队规模敞开了大门。”(附图:阿富汗坎大哈一处空军基地,一名美国空军军官从一架“捕食者”无人机前方走过。)

派恩说,除了确保飞行员安全,无人机的长滞空时间也是重要特点之一。他指出,“捕食者”无人机能比有人驾驶飞机在目标上空飞行更长时间。他在一份事先准备好的声明中称:“遥控飞机能让军事指挥官更快作出明智决策,同时能在无需机组人员承担安全风险的情况下开展打击和侦察行动。”

澳大利亚是第一个采购美军在中东和阿富汗所使用同型无人机的印太地区国家。

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