第五代空战

第五代空战

尖端战机带来联合力量优势

杰夫·哈里吉安 (Jeff Harrigian) 中将与麦克斯·马罗斯科
(Max M. Marosko) 上校/美国空军

“第五代”战机(以下称“五代机”)的时代正在来临,并开始成为美国 21 世纪力量投送的关键角色。F-22“猛禽”战斗机的设想始于冷战末期,目的是应对苏联在空战能力上的进步。如今,美国作战空军运用 F-22 已超 10 年之久,该机在 2014 年 9 月叙利亚上空的“坚定决心行动”及此后的行动中都扮演了先锋部队的重要角色。

指挥官已经发现,F-22“猛禽”战斗机除了具有极强的高速、机动和隐身能力外,还利用传感器获得了强大的态势感知能力——在 30 多年前 F-22 研制立项之初,几乎没人想到传感器还能这么利用。美国空军空战司令部司令赫伯特·“鹰”·卡莱尔 (Herbert “Hawk” Carlisle)
上将在 2015 年 9 月表示,F-22 在执行打击、开展护卫行动、收集管理信息、实时传递任务并提供动态目标信息上的能力“甚至超出我们的预期”。

通过以老式战机难以实现的方式将整个空中打击编队连接起来并加以利用,F-22 具有让每种与之配合的作战装备发挥更大效用的能力。这将对未来空战和整个联合作战带来深刻的影响。卡莱尔补充说,五代机“是未来冲突中赢得军事胜利的关键”。

一架 F-22“猛禽”战斗机在完成加油后,断开了与 KC-135“同温层加油机”的连接,继续进行训练演习。
伯特·特雷诺 (BURT TRAYNOR) 三级军士长/美国空军

F-22 和 F-35 战斗机采用的技术可提供现代战争中无与伦比的冲突态势感知能力,同时还配有让其以更高水平作战的致命武器系统。卡莱尔补充说,美国联合部队所运用的五代机让美国“拥有赢得战争所需的非对称优势”。

定义五代机

五代机具备这样一种能力,即在由当前最强大或预期在不久后会投入运用的地面和空中威胁兵器所构成的高对抗性作战环境中,它也能有效地实施作战行动。目前投入使用的五代机包括美国空军的 F-22A“猛禽”战斗机、美国海军陆战队的 F-35B“闪电II”战斗机和美国空军的 F-35A 战斗机。

五代机具有许多将其与老式战机区分开来的特点。其中包括对多频谱传感器(如雷达、红外传感器和视觉态势感知手段)的低可探测设计特性,以及可延缓或阻止敌方系统展开探测、跟踪与攻击的自我防护与雷达干扰能力。它们还具有集成航电系统,可自主地将机载多光谱传感器获取的信息与机外传入数据进行融合并优先排序,为飞行员提供准确的实时作战态势图,同时还提供了数据下载功能,以便在任务完成之后对任务执行情况进行分析。先进的机载诊断系统可帮助监测战机健康状况、准确地实时报告故障、提高整个系统的性能和可靠性。

具备快速恢复力的通信、导航以及识别装置与技术也是五代机的重要组成部分,可有效反制敌方对这些重要能力实施的干扰、拒止和迷惑活动。稳健的网络也赋予了五代机更强大的能力,这些网络可将单架飞机连接起来,为友军生成高度综合且准确的通用战场空间态势图。与老式战机相比,五代机及其子系统在设计上具有更高的集成度和复杂度。这有助于最大限度提高杀伤能力和生存能力,并通过减少对飞行员的动作要求来取得决策优势。这些设计的一大效果,就是让这些先进战机的操纵者变成了任务指挥官,避免他们在子系统的管理和操作上投入过多精力。

尽管拥有如此能力,五代机的数量依然只是当前美国空战部队的一小部分。美国空军战机机身的平均使用年限已达 27 年且还在不断老化。列装足够数量的五代机以对战斗机和轰炸机部队实施现代化升级,对继续保持美国空军的作战效能至为关键,在考虑到以下三大趋势的情况下更是如此。

趋势一:现代综合防空系统已经创造出第四代战机无法有效突防并幸存的空域。

趋势二:威胁飞机、空空导弹、电子攻击和电子防护系统的发展已超出美国第四代战斗机的应对能力。

趋势三:五代机可提供更加多样化的战时选择,让美国在相近对手的威胁面前保持技术优势,并通过提高老式战机的态势感知能力和作战效能来发挥力量倍增器的作用。

了解五代机的作战特点

如五代机之类的有效能力只是一种手段,必须做好有效准备加以妥善利用,方可发挥其最佳性能并最大限度地提高联合作战的效能。为通过五代机赢得作战胜利,所有与五代机及其能力运用相关的人员(包括机组人员、维护和保障人员),必须最大限度发挥作用以确保作战行动的效能。

飞行员必须对所属战机以及遭遇威胁时如何应对拥有近乎直觉的了解。他们必须针对敌方最新综合防空系统和飞机构成的最具威胁场景进行训练。同时,美国各军种、盟友和伙伴国也必须制定相应战略来对飞行人员应对敌方先进能力(包括空空、地空、太空以及网络威胁)进行充分的训练。该战略中所包含的各种计划还应兼具财务现实性和可执行性。这些计划和准备工作必须包括适当比例的实兵、虚拟和建构式 (LVC) 训练场景和演习。这对五代机而言意义更加重大,因为它比老式战机更加倚重模拟飞行训练。根据当前国防部财政预测,美国军队需要日益依赖实兵、虚拟和建构式环境,以更高的保真度来对真实作战场景进行预先演练。与老式战机的训练相比,五代机要求的水平更高,其模拟器必须通过与飞机的及时并发性来提供真实性训练,并以足够的现实保真度以及与其他作战资产的恰当连接来提供现实演练。

除飞机操纵者外,维护人员需要接受更多培训以保证五代机及其重要的低可探测特性充分保持良好状态。

2016 年 6 月,一名飞行员驾驶 F-35A“闪电 II”进行了该型战机的首次跨大西洋飞行。
娜塔莎·斯坦纳 (NATASHA
STANNARD) 中士/美国空军

为提高战机在敌方综合防空系统下的生存能力,必须像制定机身检测和发动机保养进度表一样,对五代机的探测特性进行积极管理。指挥官必须确保为五代机提供充分的训练资源,以充分利用它们为作战环境带来的独特能力。所有人员都需接受培训,以了解五代机专门安全要求的重要性。从确保物理安全和网络标准到兼顾保密能力和开展实战训练,相关人员必须重视并有效地实施相关安全指针,其中不但包括日常操作指针,还包括与盟友、联军以及伙伴间进行训练演习和作战行动的指针。最后,指挥官和保障人员必须了解五代机在常驻基地和临时部署基地的全球保障体系。对不断变化的威胁情况及其如何影响五代机的行动能力等事宜,指挥官应详加考虑并主动追踪。

第五代空中力量与数据

五代机为作战带来了不可思议的能力,同时也为美国武器库增加了一些最依赖数据的装备。五代机需要大量信息来实现最佳作战性能。

五代机及机组人员要靠任务数据文件来使机载系统准确地对友方、中立方和敌方系统进行识别。这些数据可让五代机飞行员提高对隐身性(或低可探测特性)的管理,让飞机即便是在贴近先进威胁兵器的距离上也能够生存并对作战活动保持态势感知。美国空军及其兄弟军种、盟友以及情报界在填充和更新这些文件方面作用巨大。这一任务数据不只是五代机内部操作所必需的数据,还能让五代机具备将其传感器融合数据传给其他飞机的通信能力,从而为冲突或紧急事件提供综合通用作战态势图。未来,在更复杂的威胁性环境中进行作战时,近实时利用五代机独特的信息收集能力将日益成为一种必要手段。

为真正实现战斗系统集成,这种融合传感器信息必须与美国空军规模更大的老式战机部队连接起来,并通过数据链和基于云的通信架构来对指挥控制的节点进行选择。将这种信息与整个飞行部队相互连接,可为指挥官和决策者创建一个可据之采取行动的通用作战与目标态势图。随着传感器、通信协议和数据链的改进,所有友军部队都应能共享五代机在其他作战资产协作下生成的多域态势感知信息。然而,要有效地执行这一操作,需要对各系统的数据链架构和协议有详细了解,以便确保整个组织的通信兼容性。

部署第五代空中力量

如今,一如先前的第四代战机单位(如 F-16、F-15 等战机),五代机中队得到广泛的部署。为了在现代联合作战中充分发挥五代机的潜力,美国空军的五代机群体必须采取若干改进措施。

首先,战机单位必须提高部署反应时间和速度,因为穿透综合防空系统或破坏高价值目标的机会之窗可能转瞬即逝。第二,五代机必须尽力减少必须作前沿部署的装备和人员数量,并充分了解部署地在后勤、维持和通信方面的局限。第三,空军必须努力增加五代机的备选基地数量(如增加空军可以部署的机场数量),并更加全面地了解这些备选基地对分散地点的作战、维护和指挥控制的影响。这不仅包括从国际合作伙伴的基地起飞,还包括从装备简陋的基地起飞遂行战斗行动。

在保障有限的地点进行部署和行动的确会带来不少挑战。美国及其盟国必须确保能够向民航客机无法运行的机场提供保障(包括后勤和连通性方面的保障)。最后,必须对五代机的各种维持与保障系统进行加固,保证有充分的冗余,以确保其在攻击下具备快速恢复能力。这种加固必须在多领域同时进行,各种维持与保障系统必须能够在动能攻击和网络攻击下继续运行。

五代机在各种环境下的运用与维持

我们可能会在各种潜在冲突的环境下调动空中资产用于作战,这包括从老式战机和五代机可以轻松编组作战的宽松环境到只有五代机才可有效作战的高对抗环境。在宽松或对抗相对缓和的环境,空中力量的兵力编组可同时包括老式战机与五代机,以最大限度提高空中部队的生存性和杀伤力。单靠老式战机的传感器不足以探测到威胁或是容易被大量威胁信息所淹没,而五代机则可通过构建良好的数据链共享融合作战态势图(通过通信架构将这些融合信息传递给尽可能多的老式战机),从而发挥最大效用。

同样,老式战机也可提高打击编队携弹能力,这是因为大多数五代机采用的内置弹仓会限制携弹量。现代五代机通过已有数据链可为第四代战机提供目标瞄准解决方案,而它们自身则只在例外情况下才对威胁进行瞄准。这给指挥官提供了令人难以置信的作战灵活性。在高对抗环境中,空中部队指挥官可以只投入五代机以绕过综合防空系统并摧毁目标,也可以先利用五代机破坏或降低敌方防御,以创建老式战机可拥有相对行动自由的临时或局部的宽松(或半宽松)环境。这通常需要五代机在兵力编组的最前沿采取行动,以便让老式战机突防并摧毁优先目标。不过,一旦作战开始,敌方可能会调整战术和系统的工作参数。因此,领导者需确保有适当的情监侦资产向负责提供任务数据的部门及时报告相关信息(这里的任务数据部门主要负责对五代机和联合部队行动中的其他作战单位提供支持)。

我们必须实现这种无缝信息共享,以便对任务数据文件进行快速改编和重新发布,最终实现对盟友资产的最佳利用。

为实现这点,协作十分关键。美国空军各作战单位必须与美国其他军种分享经验教训,并按要求将其分享给选定的盟友和联军伙伴。在兼顾安全保密考虑的同时,与国际伙伴进行分享对成功运用五代机而言极为重要。多军种联合以及多国联军的训练、演习甚至在战术会议和训练评估委员会等论坛上的“相互交谈”,都是重要的学习与提高机会。此外,还有必要确保五代机的飞行员以及维护和后勤人员在一级司令部、总部和联合参谋岗位上占据重要位置,以便向高级领导人告知情况并实现恰当的全面资源规划和决策。

五代机的维护同样需要仔细规划,以让部队保持良好战备水平。虽然五代机在一些维护项目上有着与老式战机相同的需求,如维护飞行系统和发动机等,但它同样有自身的特别需求,如对其低可探测性特征加以维护。

这无疑让其维护难度增加了一个等级,美国空军领导人对此必须积极加以管理。美国空军还必须了解,五代机在驻地或作战部署期间,后勤部门如何才能对五代机的独特能力提供保障。部署时,美国空军领导人和指挥官必须了解如何充分利用战区的五代机资产以及兄弟军种或伙伴国的后勤网络。当发现维持五代机所面临挑战的解决方案时,应当根据所涉五代机在特定战役、训练演习或其他参与活动下的具体所处阶段,对这些解决方案进行快速分析。

五代机能够为任何紧急事件提供多样化的运用选项。虽然很难摩想五代机如何为美国及其盟国部队提供非对称优势,但在敌国入侵邻近的美国盟国时,预测如何利用五代机做出回应却并非难事。

2026 想定:抓住优势

在这些可能的危机中,我们以一个 2026 年的作战想定为例。2026 年,美国空军已拥有一支包括老式战机和五代机的混合机队。为应对海外关键地区不断加剧的紧张局势,美国在动员各种作战装备的同时,还动员了本土基地的战机。敌方资助的网络攻击立即试图对保障五代机部署的非保密计算机系统进行攻击,其攻击目标包括 F-35 的自动后勤信息系统,但我方通过组合运用网络防御能力和备用系统,让这些攻击未能得逞。

F-22“猛禽”战斗机拥有复杂的传感器,让飞行员能够在被敌方发现前跟踪、识别、射击并破坏敌方的空对空威胁。
本·布洛克 (BEN BLOKER) 上士/美国空军

本土基地的五代机做好准备担负未来战斗任务后,数个五代机中队将快速分散部署至多个军用和民用机场,以确保任何一个地点都不存在一个以上飞行中队集结的现象。这样一来,敌方的作战计划者就无法有效使用弹道或巡航导弹对前沿部署战机实施先制性致命打击。此种分散部署情况下,就算遭到打击,五代机的任务也几乎不受影响。尽管一些前沿配置的“远征”机场拥有导航或空管设施,但到 2026 年,F-35 和 F-22 战斗机飞行员已经能够熟练使用自主全天候操作程序(如在狂风暴雨天气着陆过程中利用战机传感器来找准跑道位置)。这减少了五代机部署对人员和装备的要求,同时极大地提高了可用机场的数量。

随着战斗行动开始,得益于周密的事先考虑与对安全、维护、后勤和指挥控制计划的落实,美国军用五代机(包括美国本土和前沿基地的战机)和盟国的 F-35战斗机从作战开始阶段就实施了有效的整合和协作。由于美国军队在过去几年与主要盟国和伙伴建立了透明关系,在与行动有关的多层次安全构架上也不会存在什么意外情况。

冲突初期,双方战机在争议领土上空相互冲突,作战重点是夺取空中优势。美国和联军部队首先面对的是敌方的大型雷达和通信干扰,不过五代机可利用其联网的多光谱传感器来探测和瞄准敌方飞机,并通过数据链和通信架构来支持生成通用作战态势图。尽管老式战机是在远离最危险威胁的空域行动,却为正在进行的作战提供了极为重要的深层防御。

在冲突的最初几天,当 F-35 战斗机返回基地时,有时会发现出发基地在敌方导弹攻击下受损严重。当此情形,它们随即执行应急计划,转移到附近民用机场,并通过飞行员交换程序将飞机部署到另一个 F-35 基地。这样一来,就算原部署基地遭遇了猛烈攻击,这些战斗机依然能够继续参加战斗。比如,美国空军一架 F-35 战斗机在飞行中遇到故障,几乎不可能飞回原部署基地,于是只能在澳大利亚的 F-35 空军基地进行修复。澳大利亚皇家空军的维护技师能够采取类似美国维护修理实践中采用的方式,快速对这架美国空军 F-35 战斗机进行修复、重新装弹并加油。该架 F-35 战斗机第二天就重返战场。

此外,在冲突的初始阶段,几架民用飞机在机场遭受攻击期间受到损坏并停止了商业物流运输作业。为应对这一情况,指挥官通过应急计划打通了商业和军用输送渠道,以确保为各分散机场送去足够的备件、武器和燃料。这将让这些地点维持数周时间,直至敌军巡航和弹道导弹库存被耗尽或摧毁。

随着作战继续,形势变得愈发明朗,由于敌方部署有大量先进的机动式地空导弹系统,只有像 F-22、F-35、B-2 和 B-21 这样的隐身飞机才能在争议领土上空遂行作战行动。由于老式战斗机在先进地空导弹的远程杀伤面前极为脆弱,第五代战斗机包揽了绝大多数空空格杀战果。幸运的是,F-35 通过运用先进的地理定位能力,再加上其隐形特征和电子战工具,消灭了战场中多数地空导弹系统,让联合部队能够稳步增进其行动自由。

尽管敌方对多国部队联合空战中心 (CAOC) 发动了猛烈的动能和非动能武器攻击,空中指挥官通过预先规划的分布式指挥控制程序(该程序专门为确保整个联合部队持续作战而设计,即便联合空战中心掉线也不受影响),仍然能继续对老式战机和五代机实施指挥控制。这些程序主要依靠冗余通信系统,专为确保有助于实现战役目标的分散作战而设计,在冲突前期几乎不占用带宽,也无需指挥官的指引。这些分散作战得以实施的关键因素是 F-35 和 F-22 将其先进的传感器和远程通信投入使用。这些五代机起飞时,只拥有最少量的信息,至多只知道远在 1000 多英里之外的大致目标区域。在飞向目标的途中,五代机只能得到极少量的关于加油机、威胁以及目标的信息,不过这些信息会不断更新以确保它们成功地突防、识别并摧毁目标。

在敌方对一个飞行基地发动攻击时,几名作战和维修人员在弹道导弹袭击中丧生。盟军提供兵力填补了伤亡留下的空缺,并维持当前作战节奏直至美国增援部队抵达。

随着冲突持续,五代机继续在冲突地区寻找、破坏和摧毁敌方的先进地空导弹系统,以创造一个威胁更少的作战环境。如此一来,老式飞机也能够与五代机并肩作战。四代机和五代机并肩作战过程中的成熟整合及其发挥的全面作战能力,最终成为冲突的转折点,因为这种组合为美国和联军提供了必要的灵活性和获取优势所需的大量高威力弹药。

运用优势

前述运用第五代空中力量的构想对这些重要空战系统的作战需求进行了设计和界定。但在未来作战中运用这些空战系统,除对飞机本身外,还要对其他几个方面予以特别关注。这些方面包括提前规划、准备、确保任务数据的有效使用和传播、五代机的部署方式、实际作战运用的设计以及妥善利用后勤和维持活动来保障作战行动等。前述可能的未来作战场景展示了这些要素如何才能整合到一起,在现代空中战役或联合作战行动中取得成功。

虽然五代机并非决策者可用于一切作战情形的终极兵器,但其展现出来的作为战略威慑重要贡献者的能力、作为先进空中梯队的能力以及作为持久力量倍增器的作战效用,都让它们成为未来联合部队作战中不可或缺的重要角色。

五代机未来运用构想应着眼于对若干重点项目实施一体化整合。其中包括:改进五代机与老式战机的连通性,改善五代机之间的连通性,提高五代机与太空和网络能力的整合度,对五代机平台与联合联军作战行动中其他构成部队实施一体化整合。这些领域的一体化进展将有助于实现创建云基架构 (cloud-based architecture) 的目标。在该架构中,空基、天基、网络作战能力中每一要素都将为广阔领域的分散分布式作战贡献力量。互补运用各领域能力将提高未来作战行动的效能,同时还有助于弥补各领域能力的弱点。

今后,对这些作战构想进行探讨的必要性只会不断增加。在未来十年,五代机将不断发展、成熟并最终达到足够数量,美国及其盟国将拥有决定性战略优势来反制潜在敌手在现代武器系统上的进步。这些潜在敌方的武器系统,从飞机到巡航导弹,再到先进的地空导弹与网络能力,都是造成世界各争议地区不稳定的因素。对重返于我方有利的军事平衡态势而言,五代机将发挥关键作用。除了深思熟虑地对选定老式战机进行整合和继续投资外,努力让五代机数量提高到足够程度,让其能力发展成熟,还有助于更好促进联合部队的作战能力,这种能力可让我们在前述场景或未来其他诸多可能出现的场景中,为美国及其盟友的利益提供更广泛的选择。

本文来源于米歇尔论坛的短文系列。获弗吉尼亚阿灵顿米歇尔空天研究所允许,我们根据《论坛》格式对文章进行了修订。


隐身战机发展动向

印亚太地区国家在五代机上的投资

《论坛》工作人员

印亚太国家为获取空中优势,正展开一场发展和购买“第五代”作战飞机的技术竞赛。

在美国列装两款第五代战斗机(F-22“猛禽”和 F-35 联合攻击战斗机)之际,印亚太国家正通过大力投资和研制迎头赶上。很多情况下,它们采取了与美国合作的方式来实现这一目标。

在韩国平泽市乌山空军基地一架 F-22 隐身战斗机前,时任美国驻韩部队第 7 航空队司令的特伦斯·奥肖内西 (Terrence O’Shaughnessy) 中将(左)正与韩国空军作战司令部司令王津(音译:Wang-Geun)中将握手。路透社

这些飞机采用了隐身技术,配置有强大的通信系统和先进的传感器。不过,对一些较小的国家而言,它们的价格也显得过于昂贵。洛克希德·马丁公司项目经理最近表示,F-35 的空军版本 F-35A 单架售价约为 1 亿美元(约合人民币 6.8 亿元)。不过,对印亚太那些拥有充足军事预算的国家而言,这一价码并未让它们望而却步。

澳大利亚

澳大利亚皇家空军已决定购买 72 架 F-35 战斗机用于对 3个 F/A-18“大黄蜂”战斗机中队进行换装。洛克希德·马丁公司已于 2014 年向澳大利亚交付了首批 2 架 F-35 战斗机。澳大利亚皇家空军称,2018 年还有更多战机交付,而首个 F-35 中队将于 2021 年形成作战能力。根据澳大利亚皇家空军网站资料,预计所有 72 架战机将于 2023 年形成作战能力。

澳大利亚可能还将组建第 4 个 F-35 中队并拥有总计 100 架 F-35 战斗机,不过澳大利亚尚未对扩编事宜作最后决定。一位美国专家称,澳大利亚和其他印亚太地区伙伴国购买的 F-35 将形成一支致命的作战力量,对武装冲突构成强大威慑。

美国空军的麦克斯·马罗斯科 (Max M. Marosko) 上校是一名 F-22“猛禽”战斗机飞行员,同时还是太平洋空军驻夏威夷总部空中与网络空间行动中心副主任,他说:“按照设想,我们从伙伴国那里利用五代机的能力将让我们得以实施更为有效和致命的作战行动。”

马罗斯科补充说,同步列装这一尖端技术兵器让我们的伙伴国“在紧张局势升级到冲突阶段时,可依靠该战机更强的杀伤能力来最大限度缩短作战行动的持续时间”。

中国

中国正在发展两款第五代战斗机。成飞的歼-20 是 F-22“猛禽”的中国版本。据在线杂志《外交学者》报道,这是一款为夺取空中优势而设计的战斗机。中国版 F-35 是沈飞的歼-31,主要执行近距离空中支援、空中轰炸和压制敌防空火力等任务。

歼-20 预计将于 2018 年形成作战能力,而歼-31 则为 2020 年。

一些美国官员质疑制造这些战斗机的情报窃取自美国,因为这看起来就像是中国人实施技术克隆的又一例子。2015 年 9 月,西弗吉尼亚州参议员乔·曼钦 (Joe Manchin)在一场听证会上向五角大楼官员表示,歼-20 与 F-22 极为相似,歼-31 与 F-35 也是如此。

半年后的 2016 年 3 月,一名中国商人承认了密谋入侵美国国防承包商电脑系统以窃取军事项目数据的罪行。根据一份联邦认罪协议,50 岁的苏斌承认与中国两名不知姓名的黑客共谋,在 2008 年到 2014 年间将美国军事信息传回共产主义国家中国。这些人以获取诸如 F-22 和
F-35 之类的喷气式战斗机的信息为目标。据美联社报道,苏斌在 2016 年 7 月被判近 4 年徒刑。

印度

据《印度时报》报道,印度正试图与俄罗斯达成一项协议来设计和生产第五代新型战斗机,印度将其称作“未来多用途战斗机”。

除加快“未来多用途战斗机”的设计生产外,印度还希望到 2017 年将 272 架苏-30 MKI 升级为“超级苏霍伊”战斗机。据《外交学者》报道,印度计划为“超级苏霍伊”配置新式武器系统和更先进的航电设备。虽然升级会让该机拥有一些五代机的能力,但“超级苏霍伊”并不会被看作是真正的五代机。

这是因为它们仍缺乏一些五代机的特点,比如可增强隐身能力的内置武器舱。

日本

日本计划购买 42 架 F-35 战斗机,其中 38 架将在日本名古屋制造。第一批 4 架 F-35 则正在美国德克萨斯州的沃思堡进行制造。2016 年 9 月,日本在美国举行的仪式上接收了首架 F-35 战斗机,该机将于 2017 年加入日本航空自卫队。

日本也在自行发展第五代空优战斗机以取代其老化的 F-15 战斗机。日本已将 ATD-X(也称三菱 F-3)的一款原型机纳入 X-2 战斗机计划,该原型机在 2016 年 4 月 22 日进行了首飞。

日本表示,ATD-X 将具备最尖端的技术。预计该机将配备一部有源相控阵雷达。在 ATD-X 中,数据将通过光纤而非电缆进行传输,因此有更快的传输速度且应当不受电磁干扰影响。

韩国

韩国在 2014 年与美国签署了购买 40 架 F-35 的协议。初次交付将从 2018 年开始,所有战机预计将在 2021 年交付到位。

除这次购买外,韩国还正在研制国产 KF-X 战机。韩国政府 2016 年 8 月表示,将在 2026 年完成用于该战斗机的先进雷达系统的研制工作。

据韩联社报道,韩国希望在 2020 年代中期研制出 120 架 KF-X 战斗机。

据《外交学者》报道,KF-X 被称为“4.5 代机”,因为它的隐身能力高于现有的 F-16,但略低于 F-35 及类似战机。

印尼已经签订了 KF-X 项目的共同研发合同,希望在项目完成后可接收 80 架战机。

马罗斯科说,让五代机技术飞跃得以实现的关键就是印亚太地区合作伙伴间不断的信息交流和培训。

“多年来,我们一直(通过与澳大利亚和英国的试点交流计划来)与合作伙伴分享关于 F-22 的信息。”马罗斯科说,“他们已经了解了我们的五代机战术和能力,并将把这些知识带给自己的 F-35 列装计划。”

俄罗斯

俄罗斯预计到 2017 年年底开始批量生产第五代苏霍伊 PAK FA 战斗机,该机也被称作 T-50 战斗机。

俄罗斯在 2010 年对一架 T-50 原型机进行了首次试飞。苏霍伊航空集团承诺生产一种具有超级巡航能力的高机动隐身战斗机,该机将可与洛克希德·马丁公司的 F-22“猛禽”在空空战斗中相匹敌。

T-50 将具有复杂的航电系统和各种电子战部件。在美国《国家利益》杂志上的一篇文章中,专家们虽然对 T-50 的机动性表示赞赏,但认为 F-22 在隐身性能方面更具优势。

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