航母仍是确保印太地区安全的关键

航母仍是确保印太地区安全的关键

汤姆·阿布克 (Tom Abke)

航母在印太地区正受到越来越多国家的欢迎。地区主要国家要么是已经部署航母,要么是正在新建航母,要么就是打算将现有攻击舰改造为航母。他们都力图使用这一机动火力平台作为平时的威慑手段和战时的作战利器。

为更加深入地了解这一趋势,《论坛》对两位航母专家进行了采访。

美国海军战争学院韦利海洋战略系系主任詹姆斯·福尔摩斯 (James R. Holmes) 博士谈了他的个人观点(这些观点不代表美国海军或海军战争学院)。

“美国对于用体积更小的舰船取代核动力航母进行了许多讨论,这主要是因为搭载固定翼飞机的航母开支实在不菲。”福尔摩斯说,“但环顾印太地区,你会发现别的所有国家都在扩大舰船的尺寸,而不是缩减尺寸。”

福尔摩斯说,美国最近对其 4 万吨级两栖攻击舰(“大黄蜂”直升机船坞登陆舰 (LHD))进行了再利用改造(如图),以便能够搭载 8-12 架可短距起飞垂直降落的 F-35B 喷气式战斗机。如今,它已成为美国驻扎日本佐世保第七舰队的前沿部署两栖攻击舰。

目前,美国还正在对改造其他直升机船坞登陆舰进行评估。福尔摩斯说,这些战舰将对美国核动力攻击航母(如当前部署到印太地区的 10 万吨级“罗纳德·里根”号航母)起到补充作用。

福尔摩斯说:“日本似乎是以一种矛盾的态度来看待把‘直升机驱逐舰’改造为固定翼机搭载舰之事,韩国对此则十分热衷。”福尔摩斯这里提及的是日本的出云级直升机驱逐舰和韩国的独岛级两栖攻击舰,这两种战舰都在 3 万吨以下且都具备搭载舰载机的能力,目前两国考虑搭载的舰载机是 F-35B 战斗机。

“这些战舰将能够为东京和首尔提供机动火力,帮助他们在远离国土的地区进行力量投送。”福尔摩斯说,“比如,两国都将能够在朝鲜半岛以东和以西的洋面形成空中威胁,并且让日本在尖阁诸岛以及西南诸岛其它区域拥有新的军事选项。这还有助于提升威慑能力。如果该国有一部分空中力量始终处于机动状态,朝鲜或中国就很难在冲突开始之际将其作为打击目标。”日本和中国都对位于东海的无人岛屿尖阁诸岛主张主权。

澳大利亚悉尼罗伊国际政策研究所的尤安·格雷厄姆 (Euan Graham) 博士告诉《论坛》说,中国人民解放军也自有一套雄心勃勃的航母发展计划。

“目前,解放军的航母能力还十分有限,不过它们的目标十分远大。”格雷厄姆说,“它目前已经拥有的‘辽宁’号航母,我认为只是一艘训练舰,不具备任何实际打击能力。不过解放军的第三艘航母已经开建。钱对中国来说不是问题。”

格雷厄姆预测说,一旦中国掌握了“航母行动的复杂特性”,就会利用下一代航母来对地区小国进行胁迫,美国军队不在这一地区时尤其会如此。

两位专家都认为,航母在该地区的长期发展前景目前仍不明晰。福尔摩斯对此并不确定,称只有实战才能确定航母的前景究竟如何。而格雷厄姆则预测称,不断演进的航空技术可能成为决定性因素。

“无人机的发展显然才刚刚起步。”他说,并推断说诸如正在试验的美制 X-47 那样的蝙蝠翼无人机可能会扮演重要角色。

“我认为这种无人机具备携带导弹和投送弹药的能力只是时间问题。”他说,并补充说这种无人机的搭载和起飞平台均可由直升机船坞登陆舰充当,如日本的出云级直升机驱逐舰、韩国的独岛级两栖攻击舰或澳大利亚的堪培拉级两栖攻击舰。

汤姆·阿布克是《论坛》在新加坡的撰稿人。

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